Un alto funcionario dice que las empresas mineras en México enfrentan un escrutinio “severo”

Un minero trabaja dentro del túnel de la mina de plata Barilla en San José de la Barilla, Durango, México. 24 de febrero de 2016

CIUDAD DE MÉXICO, 17 de septiembre (Reuters) – Un alto funcionario dijo a Reuters que las empresas mineras en México deberían esperar duras críticas ambientales considerando las implicaciones clave de sus proyectos, aliviando la caída en las estimaciones a pesar de que la industria afirma lo contrario.

Los 10 principales productores mundiales de una docena de minerales, el sector minero multimillonario de México es el 8% de la segunda economía más grande de América Latina, pero los mineros enfrentan una creciente hostilidad por parte del gobierno de izquierda de México.

En una entrevista, la viceministra de Medio Ambiente, Donadie Herrera, quien supervisa el cumplimiento normativo, dijo que los cierres relacionados con la epidemia del año pasado contribuyeron a la disminución de las evaluaciones ambientales de las minas, pero que el ministerio no ha dejado de procesar los permisos.

“Tenemos que tener evaluaciones ambientales estrictas”, dijo en su oficina en la Ciudad de México.

Los ejecutivos mineros han argumentado en el ministerio del presidente Andrés Manuel López Obrador que los fuertes recortes presupuestarios han reducido la minería con demoras regulatorias récord masivas y advirtieron que las empresas podrían trasladar nuevas inversiones a países que piden más.

Herrera dijo que cada una de las minas a cielo abierto será evaluada debido a su impacto “enorme” en las comunidades locales y especialmente en los recursos hídricos. Pero no fueron prohibidos y, a principios de este año, su jefe parecía estar retirando los comentarios hechos por la ministra de Medio Ambiente, Maria Louisa Alborz.

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En mayo, Alfors dijo que la minería a cielo abierto estaba prohibida por orden del nacionalista de recursos López Obrador, quien criticó a algunos mineros extranjeros por evitar pagar impuestos.

Minas a cielo abierto, en las que camiones gigantes extraen suelos ricos en minerales de vastos depósitos superficiales, que constituyen un tercio de las minas más productivas de México.

“¿Cómo se imagina el reconocimiento ambiental para un proyecto como este con un impacto tan grande?” Se podría decir “, preguntó Herbera,” los oficiales superiores como Alfors están “comprensiblemente” preocupados.

Grubo México, una de las mineras más grandes del país, está esperando la aprobación final para el proyecto a cielo abierto El Argo de casi $ 3 mil millones en Baja California, que se espera que comience a producir 190,000 toneladas de cobre para 2028.

Un portavoz de Grupo México declinó hacer comentarios.

Herrera argumenta que las empresas mineras pueden estar acostumbradas a la supervisión mínima de gobiernos pasados.

“Dieron prácticamente todas las aprobaciones automatizadas”, dijo.

Sin embargo, la administración actual aprobó recientemente varios informes de impacto ambiental para las minas, conocidos como MIA, pero se negó a brindar detalles.

Mientras tanto, 18 proyectos mineros importantes que representan una inversión de casi $ 2.8 mil millones han sido detenidos por ocho MIA y 10 aprobaciones de uso de la tierra por separado, según muestran los datos de Mine Room Comex debido a una aprobación ministerial no resuelta.

Proyectos detenidos

Herrera es un economista como su hermano mayor, exministro de Finanzas y presidente entrante del banco central Arturo Herra.

El sector minero de México pagó alrededor de $ 1.5 mil millones en impuestos el año pasado, mientras que exportó $ 18.4 mil millones en metales y minerales, según datos del gobierno. El sector emplea aproximadamente a 350.000 trabajadores.

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López Obrador afirma en repetidas ocasiones que el joven Herrera está cubierto por alrededor del 9% del territorio mexicano con concesiones mineras, lo que es consistente con los datos oficiales de la Secretaría de Economía, pero por más del 60% de las concesiones de México.

López Obrador dijo que su gobierno no aprobaría ninguna nueva concesión minera, de lo que Herrera se hizo eco, describiendo las concesiones pasadas como altas.

Pero enfatizó que “docenas” de MIA tardíos están bajo evaluación mientras el ministerio implementa lo que él describe como un nuevo proceso de aprobación digital de una sola parada.

“No es sólo el accidente cerebrovascular de lo que la gente habla”, dijo Herrera.

Alfors dijo que más de 500 proyectos mineros se paralizaron sin revisión, mientras que datos del Ministerio de Economía indicaron que más de 750 proyectos estaban “retrasados”.

Este último número también incluye minas, donde las empresas han detenido los trabajos de exploración.

Herrera dijo que los mineros deben considerar el cumplimiento de todas las protecciones ambientales, incluido el mantenimiento adecuado de 660 de los llamados enlaces de relaves que contienen desechos mineros tóxicos, todos los cuales están bajo consideración, pero también deben consultar con las comunidades antes de embarcarse en proyectos.

Preguntado sobre si tales sugerencias deben ser vetadas contra la minería por parte de comunidades indígenas y no indígenas, Herrera dijo que “no pueden ser ejercicios inútiles que no surtan efecto”.

Herrera también dio un consejo a los mineros más allá de las obligaciones ambientales y sociales.

“Mi recomendación es: no busques atajos”.

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Informe de David Aller García; Edición de Daniel Flynn y Richard Bull

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