Un helicóptero de la NASA está listo para su primer viaje a Marte en dos días

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Washington (AFP)

El helicóptero Mars Ingenuity de la NASA hizo girar sus hélices por primera vez en una prueba, antes de su vuelo programado desde la noche del domingo hasta el lunes, el primero de un vehículo robótico a otro planeta.

“El helicóptero está bien, está en buen estado”, dijo Tim Canham, director de operaciones de Ingenuity, en una conferencia de prensa el viernes.

“Anoche (…) hicimos girar a los aficionados muy lenta y cuidadosamente”, dijo.

El momento fue captado por el carro de persistencia, a varios metros de distancia, en el que se transporta el helicóptero desde que aterrizó en Marte el 18 de febrero, antes de separarse de él a fines de la semana pasada.

La NASA lanzó un video muy corto de la nave espacial, que se parece más a un gran dron, con sus hélices girando.

La Agencia Espacial de Estados Unidos anunció que el primer vuelo tendrá lugar el lunes a las 02:54 GMT (domingo a las 22:54 en la costa este de Estados Unidos).

Se espera que los primeros datos lleguen al suelo el lunes alrededor de las 08:15 GMT (04:15 en la costa este de Estados Unidos). Una transmisión en vivo de los equipos de la NASA que analizan estos primeros datos será visible en el sitio web de la agencia espacial.

El primer vuelo durará 40 segundos en total y el helicóptero solo se elevará verticalmente antes de volar. “Vamos a despegar, subir a una altura de tres metros y girar en la dirección del rover, tomar una foto y luego volver a bajar”, dijo Tim Canham.

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La NASA planea hasta cinco vuelos cada vez más difíciles, durante un período de un mes.

Mi Mi Ong, gerente de proyectos de helicópteros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, dijo que la prueba final de las hélices aún debe realizarse el viernes, esta vez a “toda velocidad”.

Volar a través del aire de Marte es un desafío, ya que tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera de la Tierra. Incluso si la gravedad fuera menor que en la Tierra, los equipos de la NASA tuvieron que desarrollar una máquina ultraligera (1,8 kg) y las hélices girarían mucho más rápido que un helicóptero ordinario.

¿Cuáles son las posibilidades de éxito de este viaje? “La única incertidumbre sigue siendo el entorno marciano”, especialmente “el viento”, dijo Mi Aung. Resumió como una experiencia de “alto riesgo”, pero con una “gran ventaja” si tenía éxito.