Venus nunca tendrá océanos, porque ‘su atmósfera no se ha enfriado lo suficiente’

Particularmente hostil con temperaturas de hasta 450 grados Celsius, ¿podría Venus beneficiarse de una atmósfera más suave cuando se creó? ¿Alguna vez protegió los océanos? Si un estudio estadounidense asume que sí, eso ahora contrasta con el trabajo que se publicará el jueves en naturaleza temperamental, Después de un estudio realizado por la Universidad de Ginebra y en el que participaron científicos del CNRS, la Universidad de Versalles Saint Quentin 1 (UVSQ) y
laboratorio de astrofísica de Burdeos.

Utilizando la última generación de modelos climáticos, el equipo de investigación desarrolló un escenario diferente al del estudio de EE. UU., Cuyos primeros resultados se presentaron en 2016. 20 minutos preguntó el astrofísico de Purdue Jeremy Lecomte, investigador del CNRS, que participó en el estudio.

¿Cómo llegó a la conclusión de que Venus nunca protegió un océano, lo que contradice el estudio estadounidense?

No estamos realmente en contra, pero su suposición inicial sí. Simuló la existencia de océanos en Venus, con el objetivo de determinar si estos océanos podrían conservarse en el tiempo, y concluyó que sí. Queríamos saber si era posible que estos océanos simplemente se formaran o no.

¿Y qué te permite llegar a esta conclusión?

Para ello desarrollamos un modelo climático, que ya nos ha servido en el pasado para trabajar en otros estudios, que nos permitió recrear las condiciones climáticas iniciales de Venus, hace 4.500 millones de años. El planeta que se forma es el encuentro de rocas y asteroides que caen unos sobre otros, lo que primero forma un protoplaneta, en gran parte compuesto por lava fundida. Una atmósfera bastante espesa cubre esta lava fundida, jugando un efecto invernadero bastante fuerte. La pregunta era si esta atmósfera podía enfriarse lo suficiente como para generar lluvia y formar océanos. Y eso no es. Nuestro modelo climático mostró que efectivamente se formaron nubes de agua, pero casi exclusivamente en el lado nocturno de Venus. De repente, estas nubes no permitían que la luz solar reflejara para enfriar el planeta, por el contrario, tenían un efecto invernadero significativo y desempeñaban el papel de un escudo térmico que impedía que la atmósfera se enfriara.

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¿Qué explica por qué la lluvia en la Tierra formó los océanos y no en Venus?

Dado que la Tierra está más lejos del sol, recibió menos energía y pudo enfriarse.

¿El modelo climático que desarrolló también le enseñó algo sobre la Tierra?

Sí, en serio. El Sol era un 30% menos brillante al comienzo de la vida de la Tierra de lo que es hoy. Hemos visto esto como un problema durante mucho tiempo, porque tuvimos que explicar por qué la Tierra no estaba congelada, pero realmente fue una oportunidad para salvar la Tierra. Si la Tierra hubiera recibido el golpe de calor que recibe hoy, habría sido como Venus, es decir, no podría enfriarse, ni podrían ser los océanos. Esto también es completamente nuevo.

¿Ya habías trabajado hace unos años con el mismo modelo climático, en el tema de la evaporación de los océanos?

Sí, en 2013 publicamos un estudio para averiguar cuándo se evaporarían los océanos de la Tierra. Al final de su vida, el Sol será un 30% más brillante de lo que es hoy y los océanos de la Tierra se evaporarán, dentro de mil millones de años, cuando la temperatura en la superficie de la Tierra alcance unos 1000 ° C …

Volvamos a Venus. ¿Cuál es el programa de vuelos espaciales a Venus y sus estudios deberían confirmarlo?

Se han seleccionado tres misiones espaciales, dos estadounidenses y una de la Agencia Espacial Europea, en Venus y deberían lanzarse a finales de 2020, principios de 2030. Deben realizarse mediciones de la composición isotópica de la atmósfera para ver si se ha acumulado algo de agua y cuándo. evaporado de la atmósfera al espacio. También habrá análisis por datos de radar de la composición de la superficie de Venus, para ver si este planeta es más basáltico o rocoso como lo que tenemos en nuestros continentes, este último tipo de roca requiere la presencia de agua líquida por un tiempo muy largo. tiempo …

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