Visualización de aguas a lo largo de la frontera México-Estados Unidos – High Country News – West visible

Por primera vez, los científicos han mapeado el agua subterránea que comparten los dos países.

Unidades acuáticas entre México y Estados Unidos

El año pasado, en medio de una sequía generalizada, estallaron violentas protestas por el agua en Chihuahua, México, en la parte noroeste del país. Los agricultores locales se armaron con palos, rocas y cócteles molotov y capturaron la presa de Bokila, que contenía el agua necesaria para regar sus cultivos. Dos murieron en un enfrentamiento con soldados mexicanos.

El agua debía enviarse a los agricultores de Texas en virtud de un acuerdo de 1944 entre Estados Unidos y México para desviar el agua del Río Grante.

El bloqueo de represas en México, el cambio climático y la creciente escasez de agua representan conflictos que podrían afectar este recurso compartido. Pero no se sabe mucho sobre el nivel del agua debajo de la superficie, los niveles de agua compartidos de la región.

Estudio reciente sobre Agua subterránea en ambos países Puede ayudar a cambiar eso. Publicada en octubre, una serie de mapas de dos investigadores de Texas muestran dónde fluye el agua subterránea y brindan a los legisladores una herramienta consistente para estudiar los niveles de agua a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Rosario Sánchez, científica investigadora principal del Instituto de Recursos Hídricos de Texas en A&M, y Laura Rodríguez, geóloga y asistente de investigación graduada en Texas A&M, dibujaron 39 patrones a lo largo de la frontera en el estado suroccidental de Arizona, Nuevo México. Y California. A diferencia del río Colorado, el agua subterránea no está regulada en ambos países: Estados Unidos y México no han firmado ningún acuerdo para gestionarla de forma conjunta. De hecho, ambos países están comenzando a comprender la importancia de los cuerpos de agua.

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Los investigadores comenzaron analizando la investigación histórica, la literatura científica y los datos disponibles en ambos lados de la frontera. Se centraron en las características geológicas para determinar su capacidad para almacenar agua. Si la roca es porosa, por ejemplo, puede indicar que puede contener más agua. Según su estudio, alrededor del 40% muestra una capacidad acuosa «buena a moderada», lo que significa que pueden extraer cantidades significativas de agua.

«Este artículo profundiza en el papel que juega la geografía (roca, roca dura, roca cristalina) en la formación y comprensión de los cuerpos de agua semiáridos del suroeste», dijo Floyd Gray, geógrafo del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS ). High country es nuevoS en el correo electrónico.

  • Mapa de límites, oeste de Sonora, México, oeste de Arizona, EE. UU.

  • Mapa fronterizo, Chihuahua, México, Nuevo México, EE. UU.

  • Mapa fronterizo, este de Sonora, México, este de Arizona, EE. UU.

  • Mapa fronterizo, Baja California, México y California, EE. UU.

Antes de la investigación de octubre, los detalles de estos sistemas de cuencas hidrográficas transnacionales eran escasos. “El gran problema es que todas las fronteras (aguas) definidas por los países se detienen en la frontera”, dijo Sánchez.

Los hallazgos sugieren un esfuerzo creciente para comprender qué agua hay en el suelo. Sharon McDougall, directora del Centro de Investigación Acuática de la Universidad de Arizona, dijo: «Estos mapas son importantes para desarrollar una comprensión general de cómo se ven estos sistemas acuáticos y sus propiedades. No participan en la investigación.

Sin embargo, hay muchas preguntas cuando los científicos trabajan para obtener una imagen más clara de las aguas transitorias. «Es una buena geografía física, pero no es un modelo de uso del agua subterránea», dijo McDale. «Para obtener una imagen completa de cuál es el nivel del agua subterránea, es necesario combinar este tipo de información con otra información … ¿Cuáles son las implicaciones?»

McDall, quien participó en evaluaciones bilaterales de las aguas de Santa Cruz y San Pedro que ingresan a Sonora a través de la frontera de Arizona, dijo que los patrones de lluvia y el uso excesivo ya afectan la recarga del agua subterránea. Por ejemplo, la cuenca de Santa Cruz, la principal fuente de agua de Ambos Nogale, ya enfrenta escasez de agua en dos pueblos fronterizos separados por un muro. «No fue en una dirección positiva», dijo.

La gestión de las aguas subterráneas en todo el mundo se ha tomado muy en serio. En diciembre, McDougall y Sánchez presentarán su trabajo en una conferencia sobre las aguas fronterizas de la UNESCO. Sánchez espera que Estados Unidos y México trabajen juntos para encontrar una solución.

“Depender del agua superficial de Río Grande o Río Colorado no es realmente una opción para el futuro”, dijo Sánchez. «El agua proviene del agua subterránea».

Jessica Goods Es un profesor asistente de Noticias de High Country. Damos la bienvenida a las cartas de los lectores. Envíele un correo electrónico [email protected] O envíe una carta al autor. Consulte nuestra Política de cartas al editor.