Agua ultratransparente: mal funcionamiento del corbicole, la almeja gaseosa que sobrefiltra el río Loira y afecta a las centrales nucleares

¿Se han vuelto demasiado transparentes las aguas del Loira? Aparecida hace unos cincuenta años en Francia, la corbicole, también llamada almeja asiática, colonizó el río real hasta el punto de modificar hábilmente su ecosistema. Y realmente no hay nada más que hacer.

Entre los bancos de arena, cerca de Vouvray (Indre-et-Loire), Damien Pouzance escaló un pequeño brazo del Loira, protegido por sus botas de goma, antes de hundir la mano en el lecho del río.

El jefe de proyecto de la asociación de pescadores de Indre-et-Loire saca un puñado de guijarros. Muy rápidamente, arroja la arena para retener solo cinco o seis pequeñas conchas de color amarillo cremoso.

«Es un pequeño molusco bivalvo que llegó a la cuenca del Loira a finales de los años setenta. (…) Desde 2000, se encuentra en la corriente principal del Loira y sus afluentes.‘, como Indre, Cher o Creuse», dice.

Impacto en las centrales nucleares

Sin revelar, la influencia de la almeja asiática en las actividades humanas es mínima. Sin embargo, puede interferir con el funcionamiento de las centrales nucleares al colonizar e interrumpir sus circuitos de refrigeración.

Originaria del sudeste asiático, donde se come como marisco, Corbicula fluminea también ha colonizado muchos ríos en Francia, Europa y América del Norte sin hacer olas.

Según David Brunet, responsable del proyecto de medio ambiente acuático en la Agencia del Agua de Bretaña Loira, el Loira le proporciona un hábitat particularmente acogedor. El último gran río terrestre de Europa, poco desarrollado por el hombre, todavía tiene desagües”Muy naturalY un lecho de grava y arena para enterrarlo tranquilamente.

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Ambiente favorable, sobre todo porque el caracol es un hermafrodita que se reproduce a gran velocidad: 70.000 larvas al año. Los bivalvos son muy felices en el río real, con una densidad de 50 a 300 individuos por metro cuadrado. Lo suficiente como para asaltar el fitoplancton del que se alimentan…

lucha imposible

«Corbicol elimina el fitoplancton y los sólidos en suspensión, mejorando la claridad y permitiendo una fotosíntesis más eficiente. Los rayos del sol alcanzan el fondo del río Loiraexplica David Brunet.

Este cambio en la calidad del agua no está exento de consecuencias. La purificación del agua, que también es un efecto de las inversiones en plantas de tratamiento de aguas residuales durante varias décadas, ha sido beneficiosa para el desarrollo de la vegetación acuática. estos herbarios»no existia en los 80‘ confirma Damián Buzance.

En el lado positivo para el pescador, estos estanques de hierba acuática albergan muchas especies de peces. Pero es la enorme capacidad de filtrado de los moluscos asiáticos lo que «Hoy plantea preguntas«.

«Estos gránulos (…) se introducen para filtrar el agua hasta tal punto que la disponibilidad de fitoplancton, que es la base de la cadena alimentaria, limita mucho el desarrollo de determinadas especies de pequeños peces‘, el explica.

También tiene un impacto en la cadena alimentaria.

Sin embargo, estos grillos, espirulinas y otros cachos también son presa de depredadores como las lanzas.

«Altera la cadena alimenticia. Inevitablemente, si hubiera menos fitoplancton, menos especies acabarían en el fondo del Loira‘, perdón a David Brunet.

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«Es una especie invasora y todas las especies invasoras alterarán los ecosistemas, por lo que no hay un efecto positivo.‘, decide el técnico.

Sin embargo, la lucha contra la pequeña almeja, que no tiene depredador efectivo en el sentido estricto de la palabra en el Loira, es «Absolutamente imposible‘, según los expertos.

Entonces los ecosistemas tendrán que encontrar un equilibrio. Este ya es el caso de Quebec, cuya población está disminuyendo. El calentamiento global y los peligros que plantea podrían haber tenido un efecto, pero los moluscos parecen haber sido víctimas de su propia adaptación: tal vez les falta fitoplancton para alimentar a todos.