Canadá quiere enviar un Rover a la luna dentro de cinco años

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Ottawa (AFP)

El Ministro de Innovación, Ciencia e Industria de Canadá anunció el miércoles que Canadá planea enviar una nave espacial a la luna dentro de cinco años, en asociación con la Agencia Espacial de Estados Unidos.

“Canadá hará historia espacial”, dijo el ministro Francois-Philippe Champaign en una conferencia de prensa. “Y este es un gran ejemplo del nivel de ambición que tenemos como canadienses”, agregó.

“Nos damos cuenta de que el interés mundial en el espacio y la industria espacial está aumentando”, dijo. “Mientras el mundo mira las estrellas, estamos preparados para hacer de Canadá un líder mundial en investigación, tecnología e innovación para que podamos estar allí también”.

Primero, la Agencia Espacial Canadiense (CSA) seleccionará dos compañías locales que desarrollarán conceptos de rover y herramientas científicas para la misión, dijo Champaign.

La nave espacial canadiense tendrá la tarea de explorar la región polar del satélite natural de la Tierra y realizar trabajos científicos.

Según la ASC, “la misión tendrá como objetivo capturar imágenes y mediciones, así como recopilar datos de la superficie lunar”.

La resistencia de la sonda también se probará durante una noche lunar que durará unos 14 días terrestres a temperaturas muy bajas.

Mientras tanto, un astronauta canadiense participará en un viaje alrededor de la luna por primera vez en 2023, como parte de un proyecto para construir una futura Estación Lunar Gateway.

El nombre de este astronauta se desconoce en este momento.

A cambio de su contribución al proyecto Gateway Station, Canadá recibió dos lugares a bordo de misiones tripuladas en el espacio profundo, una de las cuales está a bordo de la misión lunar Artemis II en 2023.

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La Agencia Espacial de Estados Unidos tiene como objetivo el regreso de los astronautas a la luna en 2024, 52 años después de la llegada de Eugene Cernan, el último hombre en pisar la superficie de la luna durante la misión Apolo 17.

Canadá ha invertido 36,5 millones de dólares (24 millones de euros) durante el año pasado para desarrollar tecnologías espaciales, incluidos vehículos pequeños, y construir un brazo espacial de tercera generación, el Canadarm 3.

Canadá planea gastar 2.000 millones de dólares (1.400 millones de euros) en su programa espacial durante 20 años.