Clima: impacto del blanqueamiento en casi toda la Gran Barrera de Coral

Publicado el 5 de noviembre de 2021 8:54 amActualizado el 5 de noviembre de 2021 8:55 am

Si bien Australia se afirma como la oveja negra del medio ambiente, una de sus joyas puede sufrir indirectamente. Un estudio publicado el jueves reveló que el blanqueamiento ya ha afectado al 98% de la Gran Barrera de Coral desde 1998, y solo queda una pequeña parte del arrecife más grande del mundo.

El blanqueamiento es un fenómeno con pérdida que resulta en decoloración. Esto se debe a la alta temperatura del agua, que provoca la expulsión de las algas simbióticas que le dan al coral su color y nutrientes. Según el artículo publicado en la revista «Current Biology», sólo el 2% de este enorme ecosistema submarino ha sobrevivido al fenómeno desde el primer gran episodio de blanqueamiento en 1998, el año más caluroso de la historia. Desde entonces, este récord se ha batido varias veces.

La frecuencia, intensidad y magnitud de las olas de calor marino que causan este blanqueamiento están aumentando, dice el autor principal Terry Hughes del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral del Consejo Australiano de Investigación con sede en la Universidad James Cook en Townsville, Queensland. “Cinco episodios de blanqueamiento masivo desde 1998 han transformado la Gran Barrera de Coral en un tablero de ajedrez de arrecifes con una historia reciente muy diferente, que van desde el 2% de los corales que sobrevivieron por completo al blanqueamiento, hasta el 80% que se blanqueó significativamente al menos una vez. Desde 2016, » él dijo.

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Perspectiva a largo plazo ‘muy mala’

Inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1981, la Gran Barrera experimentó tres episodios de blanqueamiento sin precedentes durante las olas de calor en 2016, 2017 y 2020. Los investigadores confirmaron en julio que los arrecifes han mostrado signos de recuperación desde la última. Reconociendo además que las perspectivas a largo plazo para este ecosistema de 2.300 km de largo son «extremadamente pobres».

Los arrecifes de coral también están amenazados por los huracanes, cuya frecuencia aumenta con el cambio climático, y por el acanto púrpura, una estrella de mar que se alimenta de arrecifes y se propaga por la contaminación y la escorrentía agrícola.

Este estudio fue publicado durante la conferencia COP26 en Glasgow (Escocia). Australia, un importante exportador de energía fósil, se ha comprometido a lograr la neutralidad de carbono para 2050 y se negó a fijar una fecha más ambiciosa para 2030.

con AFP