‘Cogimos nuestras carteras y nos subimos al coche’: los incendios de una ola de calor única continúan en Canadá

El ejército canadiense estaba listo para brindar asistencia, incluida ayuda aérea, en la lucha contra los incendios forestales que continuaron arrasando en Columbia Británica el sábado, después de una ola de calor mortal y sin precedentes en el oeste del país y Estados Unidos.

Cerca de 174 incendios estallaron en la provincia canadiense el sábado, 78 de ellos en los últimos dos días, según el Departamento de Bomberos de Columbia Británica. Ella señala que el 70% de estos incendios pueden deberse a rayos de calor.

Este condado occidental, con un clima templado y típicamente húmedo, vio el termómetro hace una semana. Al menos 719 personas han muerto allí desde el inicio de esta ola de calor, tres veces la tasa normal, según las autoridades sanitarias locales.

Al otro lado de la frontera, el noroeste de Estados Unidos también se ha encontrado bajo esta “cúpula de calor”, un raro fenómeno climático agravado, según los expertos, por el calentamiento global.

La pequeña comunidad de Lytton, 250 kilómetros al noreste de Vancouver, se ha convertido en un símbolo de esta crisis: tras batir el histórico récord de temperatura en Canadá, con 49,6 grados centígrados, se vio envuelta en llamas que envolvieron el 90% de su territorio.

Nos dimos cuenta de que no teníamos otra opción

Uno de ellos, Gordon Murray, dijo el sábado en CBC Public que sus 250 residentes tuvieron que irse muy rápido, el miércoles por la noche, y algunos de ellos no tuvieron tiempo de llevarse nada.

Gordon Murray no estaba demasiado preocupado ya que había habido humo en el área durante varios días. Pero la situación cambió cuando notó que sus vecinos estaban tratando de apagar pequeñas estufas en su patio trasero con una manguera de jardín.

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“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que era peligroso y cuando se cortó la luz nos dimos cuenta de que no teníamos otra opción y teníamos que irnos. Agarramos nuestras billeteras y nos subimos al auto”, agregó. Recuerda haber tenido que cruzar la ciudad atravesando incendios y casas en llamas.

Otro residente, Jeff Chapman, le dijo a CBC anteriormente que vio impotente cómo sus padres murieron en el desastre cuando un poste de luz cayó sobre su refugio.

Ola de calor se propaga en el interior de Canadá

Por su parte, un funcionario indígena de la zona de Lytton, Matt Pascoe, jefe del Consejo Tribal de la Nación Nlaka’pamux, criticó a las autoridades del condado por acusarlas, según medios locales, de ignorar las necesidades de su comunidad. .

Las autoridades indígenas han tenido que tratar de salvar vidas con poca o ninguna ayuda del gobierno provincial, dice Pascoe, quien dice que ve esto como una señal de cómo las autoridades provinciales están tratando con los pueblos indígenas.

El mercurio comenzó a descender en la costa, pero la ola de calor se extendió tierra adentro desde Canadá hasta Ontario, y muchas áreas permanecieron en alerta el sábado por olas de calor o tormentas eléctricas severas.

Después de que el primer ministro Justin Trudeau se reuniera con varios de sus ministros el viernes, Ottawa anunció la apertura de un centro de operaciones en Edmonton, en el oeste de Canadá, donde 350 soldados estarán en espera para brindar asistencia logística. En particular, las Fuerzas Canadienses deben brindar asistencia aérea para transportar a los bomberos o evacuar a los residentes.

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Más de 700.000 rayos

Se han emitido órdenes de evacuación o alertas de evacuación, que advierten a los residentes que se preparen para irse, a muchas comunidades de Columbia Británica.

En los últimos días, la situación se ha visto agravada por la aparición de un fenómeno poco común: los pirocúmulos, nubes de tormenta que se forman sobre fuentes de intenso calor. Dado que estos a su vez generan rayos, facilitan la creación de otros cobres.

Las tormentas eléctricas que se formaron sobre las provincias de Columbia Británica y Alberta generaron más de 700.000 rayos entre el miércoles y el jueves, según una cuenta de la empresa finlandesa de acción ambiental Vaisala.

También se registraron relámpagos el viernes en California, donde los incendios forestales devoraron más de 15.000 hectáreas, incluida una zona turística que se estaba preparando para recibir a muchos visitantes durante el fin de semana largo del Día Nacional el 4 de julio.