Dentro de la causa contra el general Salvador Cienfuegos Cepeda

H-2 es un hombre inestable con cara de luna, desconocido fuera del inframundo regional. Al crecer en las afueras de la ciudad costera de Sinaloa, Mazatlán, él Sicario, o sicario, a los mazatlecos, un mafioso local aliado cercano con los Beltran, quien más tarde emergió como lugarteniente de Héctor Beltran. Un exfuncionario mexicano me dijo que después del arresto de Capo, H-2 y sus hombres quedaron «como huérfanos». H-2 reunió sus fuerzas en Nayarit, un estado dividido entre los bastiones de Narco de Sinaloa, Durango y Jalisco. Compró goma de opio en el altiplano oriental de Nayarit y usó conexiones de la OBL para enviar heroína y otras drogas a los Estados Unidos. Por lo que Beck y su equipo pudieron decir, H no tuvo problemas con las autoridades de Nayarit.

El grupo de trabajo actuó con cuidado en lo que aprendió. Los agentes incautan un gran cargamento de drogas, pero detienen operaciones que podrían comprometer su vigilancia. Se encontraron en una forma inusualmente buena. Los H movieron mucha droga y mataron a mucha gente. También fueron descuidados en sus comunicaciones. Incluso sus «llamadas sucias», en las que hablaban de actividades delictivas, rara vez se entendían.

Beck y su supervisor de la DEA, Scott Cahill, presentaron su caso a la oficina del fiscal federal de Nevada, pero los fiscales no estaban interesados. Los objetivos de los agentes eran inverosímiles y los fiscales pensaron que los jueces federales podrían impedir que los jueces federales autorizaran las escuchas telefónicas que aparecieron en la corte estatal. La División de Narcóticos y Drogas Peligrosas del Departamento de Justicia también procesó el caso.

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Cahill instó a su equipo a seguir presionando. Luego, en el verano de 2015, los agentes tuvieron otra oportunidad de defender su caso: la División de Operaciones Especiales de la DEA los invitó a una reunión a puertas cerradas de agentes federales y fiscales en San Diego. La reunión se centró en Guzmán y Sinaloa, pero Beck y un analista de inteligencia de su equipo les informaron sobre una pandilla menos conocida de Nayarit. Cuando terminaron, un hombre alto y de hombros anchos corrió hacia ellos. Cahill pensó que parecía un chico universitario. Se presentó como Michael Robotti, fiscal federal adjunto para el Distrito Este de Nueva York, un distrito judicial de lujo en el centro de Brooklyn.

Roboti tenía poco más de 30 años y ya se había distinguido entre los jóvenes fiscales del Distrito Este. Era inteligente, organizado y un glotón durante mucho tiempo. Los colegas lo apodaron cariñosamente Robot, pero lo vieron como más de la mitad. Después de unirse a la Unidad Internacional de Narcóticos a principios de 2015, se le asignó una pila de archivos de Sinaloa que incluían a Guzmán. Pero después de que Guzmán fuera recapturado por un grupo élite de infantes de marina mexicanos, el presidente Enrique Peña Nieto insistió en que el secuestrador fuera procesado en México. El robot necesitaba un trabajo diferente.

«¿Quién se encargará de tu caso?» Le preguntó a Cahill y Beck. «Yo quiero.»

Investigadores pronto Comenzó a ver a Nayarit como un microcosmos del auge de las drogas en el que los funcionarios de seguridad estadounidenses habían temido durante mucho tiempo que México se convertiría. Su joven gobernador telegénico, Roberto Sandoval Castañeda, llegó al poder en 2011 como el abanderado del Partido Revolucionario Institucional, o PRI, que dominó la política mexicana hasta 2000. La campaña de Sandoval prometió un retorno a la estabilidad del pasado y el fin de la violencia que ha convertido a la adormecida capital estatal de Debic en una de las ciudades más peligrosas del mundo.

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Nayarit se tambaleaba entonces por el derramamiento de sangre de la guerra Sinaloa-OLP. Cuerpos mutilados de militantes, policías y transeúntes inocentes aparecieron en las esquinas de las calles y colgados de los pasos elevados de las autopistas. Sandoval estuvo en contacto con los hermanos Beltrán, dijo más tarde a los investigadores uno de los ex asistentes del gobernador, antes de recibir la nominación del PRI. Tuvieron presencia en el estado durante años, pero Sandoval, entonces alcalde de Debic, se ofreció a dejarlos operar de forma independiente si financiaban su campaña. Deberían mantener su violencia al mínimo.