En ausencia de luz solar, esta sonda de la NASA corre el riesgo de quedarse dormida para siempre – fotos

La sonda Insight de la NASA, que hasta ahora ha logrado explorar la estructura interna de Marte, corre el riesgo de completar prematuramente su misión debido a la falta de luz solar, que los paneles solares no pueden absorber debido al polvo rojo.

La sonda Insight de la NASA aterrizó en una llanura de Marte llamada Elysium Planetia en 2018 para examinar la estructura interna del planeta rojo, y en los últimos meses ha luchado por su supervivencia frente a condiciones climáticas imprevistas en Marte que amenazan con privarlo de cualquier nuevas medidas. Energía solar, escribe Business Insider.

A diferencia de otros lugares donde la NASA ha aterrizado su nave espacial, los fuertes vientos no barrieron Elysium Planitia y arrojaron polvo rojo marciano de los paneles solares de la nave espacial. Como resultado, se ha formado una capa gruesa en InSight que ahora tiene problemas para absorber la luz solar.

Por ejemplo, los paneles solares de InSight produjeron solo el 27% de su energía en febrero cuando el invierno golpeó a Elysium Planitia. En este caso, el concesionario decidió comenzar gradualmente a desmantelar las diversas herramientas del vehículo.

Pronto, el robot debe entrar en “modo de sueño profundo” para poder proporcionar suficiente energía para mantener sus sistemas calientes durante las heladas noches de Marte, cuando las temperaturas bajan a -90 grados Celsius.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado durmiendo o muerta durante mucho tiempo”, dijo Bruce Banerdt de la NASA a Business Insider.

Según el científico, se trata de una “situación de riesgo”, porque si las baterías del InSight se agotan, será una “buena nave espacial zombi”, lo que muy probablemente dada la electrónica sensible que podría dañarse con el frío.

Vuelo tardío en helicóptero marciano

Mientras tanto, al noroeste de Elysium Planetia, en el cráter Jezero, el helicóptero en miniatura Ingeniti se prepara para su histórico vuelo inaugural. Originalmente programado para el 10 de abril, el vuelo se retrasó varios días debido a un problema técnico que surgió al probar sus rotores.

Por lo tanto, una advertencia sobre un posible problema llevó a los ingenieros de la agencia a detener las pruebas de alta velocidad de los rotores de 1,8 kilogramos del helicóptero. La nave espacial tuvo que volar durante 30 segundos para tomar una fotografía de la nave espacial Perseverance que aterrizó en Marte el 18 de febrero. La agencia prometió anunciar una fecha para una nueva prueba la próxima semana.

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