Enfermedad de Alzheimer: donar dinero fácilmente, ¿un factor de riesgo? : la mujer actual le mag

Las personas mayores suelen ser las más víctimas de fraude. Se cree que son más ingenuos, menos desconfiados, fáciles de influenciar… A menudo les resulta difícil defenderse de los estafadores y se dejan engañar para comprar productos que realmente no necesitan, por ejemplo. Pero esta tendencia a dilapidar fácilmente sus ahorros en realidad puede enmascarar un problema grave y ser un presagio de la enfermedad de Alzheimer, al igual que la pérdida de memoria o la confusión, por ejemplo. Así lo acaban de poner investigadores de la Universidad del Sur de California (EEUU) en un estudio publicado en Diario de la enfermedad de Alzheimer.

Siguieron a 67 personas con una edad promedio de 69 años que no tenían demencia. Cada uno tenía que decidir si quería donar el dinero (entre $1 y $10) a una persona desconocida que «se suponía» que participaría en el estudio, o quedarse con el dinero. Investigaciones anteriores probaron el vínculo entre el altruismo y la cognición, pero se basaron en procedimientos de autoinforme, «Mientras aquí el dinero utilizado fue real»Los investigadores dicen. Paralelamente, los participantes se sometieron a pruebas (específicas de memoria) para evaluar la cognición. ¡Los científicos han descubierto que aquellos que obtienen los peores resultados en estas pruebas también son los que entregaron la mayor cantidad de dinero!

Además, se necesita más investigación para confirmar este vínculo entre el «altruismo financiero» y la demencia. De hecho, ¡cualquiera puede decidir deliberadamente ser más generoso con la edad! Lo que debería desafiar a los familiares es el cambio repentino en el comportamiento y la relación con el dinero. «Si una persona experimenta un cambio en su comportamiento altruista, esto puede indicar que también se están produciendo cambios en el cerebro», explica Galley H. Weisberger, autor de este estudio.

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