espacio. Cientos de estrellas desaparecieron: ¿qué les pasó?

Pero a donde se fueron? Más de 800 estrellas han desaparecido misteriosamente desde las observaciones de la década de 1950, un fenómeno que ha dejado a los astrónomos en la oscuridad.

En principio, la estrella no desaparece de la noche a la mañana, al menos sin dejar rastros. Por supuesto, no existe una estrella eterna, pero su muerte generalmente va acompañada de una verdadera catástrofe a escala cósmica. Verdaderos reactores termonucleares, las estrellas pueden permanecer en equilibrio durante miles de millones de años hasta que se agote el hidrógeno. Luego colapsan por su atracciónGenera una explosión masiva: a esto se le llama supernova. Este último no funciona por estimación: cuando ocurre, su brillo podría superar a toda una galaxia. En 1572 Es observando una supernova En la constelación de Casiopea, más brillante que Venus, el astrónomo danés Tycho Brae pudo determinar que el cielo no se congelaba y que las estrellas podían renacer y morir también.

Desapareció sin dejar rastro

Sin embargo, cuando una estrella es de tamaño modesto, con menos de ocho masas solares, puede morir sin explotar. Convirtiéndose en una gigante roja, luego se encoge en una enana blanca, expulsando los gases que forman una nebulosa planetaria.

El problema: todos estos fenómenos dejan huella. Una supernova puede permanecer visible a simple vista durante meses o incluso años, y sus restos pueden durar millones de años. En cuanto a la formación de enanas blancas, es un proceso que lleva varios cientos o miles de años. En resumen, ninguna de estas explicaciones parece ser compatible con la desaparición de varios cientos de estrellas, en tan solo unas décadas, que parecen haber desaparecido simple y completamente.

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Proyecto participativo

¿Que les pasó a ellos? Para tratar de ver con mayor claridad, los astrónomos de todo el mundo han creado una red, Vasco bautizado (Desvaneciéndose y apareciendo en un siglo de observaciones). Su primer objetivo es realizar un posible inventario completo de estas estrellas perdidas, y posiblemente las que han aparecido.

Actualmente, se enumeran más de 800 estrellas perdidas, comparando índices construidos desde la década de 1950 con las últimas observaciones disponibles. Para ello, los investigadores se basan especialmente en los datos del telescopio Pan-STARRS del Observatorio de Hawái o en los datos recopilados por el Telescopio Espacial Europeo Gaia. También crearon un Ubicacion general Permitir que los curiosos participen en el proyecto, comparando imágenes separadas por varias décadas, para intentar descubrir diferencias.

¿Impacto de los agujeros negros?

Queda por entender por qué han desaparecido estas estrellas. Está claro que no se puede descartar la hipótesis de defectos en las imágenes, especialmente en las pinturas fotográficas más antiguas. Pero no lo explica todo. Y qué ? Una de las hipótesis planteadas por los investigadores es que estas estrellas perdidas serían tan masivas que su colapso conduciría a la aparición de un agujero negro, que habría “tragado” todo el material disponible. Pero esta posibilidad es pequeña: según la astrónoma sueca Beatrice Villarroil, la iniciadora del proyecto Vasco Escaneado por Space.com, Este tipo de ” Supernova fallida Solo sucederá una vez cada tres siglos en nuestra galaxia.

Otra posibilidad es que las estrellas que se observaron inicialmente no fueran realmente estrellas. Esto podría ser lo que los astrónomos llaman “eventos astronómicos transitorios”, un mundo común en el que se almacenan muchos fenómenos extraños y a menudo desconocidos: nova, resultante del ensamblaje instantáneo de dos estrellas en sistemas binarios, estallidos de rayos gamma que se harían visibles. un corto período de tiempo … pero también puede haber otros procesos naturales en funcionamiento, que deben descubrirse a continuación.

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Las teorías son sobre ciencia ficción

Finalmente, todavía existe la posibilidad de que no sea un fenómeno normal. No es casualidad que los astrónomos del programa SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) también participen en el proyecto Vasco. Los investigadores en el campo han asumido durante mucho tiempo que si hubiera civilizaciones avanzadas fuera de la Tierra, podrían haber desarrollado tecnologías capaces de alterar la apariencia de la estrella. por ejemplo “Campo Dyson, Una estructura que envuelve total o parcialmente a la estrella para capturar la mayor parte de su energía … lo que explica su hipotética desaparición del mundo exterior. Pero, por supuesto, esto es solo una hipótesis.