F-35, Eurofighter Typhoon ‘dos ​​opciones’ para reemplazar a los avispones envejecidos de España

MADRID – España tiene dos aviones en mente para reemplazar los 70 aviones de combate EF-18A, y la rivalidad informal entre el Eurofighter Typhoon y el Lockheed Martin F-35 se está calentando ya que el proyecto aún no ha comenzado formalmente.

Madrid está haciendo dos intentos separados para reemplazar sus avispones envejecidos, con el primer esfuerzo inmediato cubriendo sus 20 sitios más antiguos en las Islas Canarias.

Si bien el acuerdo aún no se ha firmado, el servicio espera que el avión sea convertido por Eurofighter Typhoon Multirolejet en una base 1-1, dijo el coronel Jesús Ferrer, presidente coordinador de Organizaciones de División Fija de la Oficina de Adquisiciones Militares de España.

El segundo proyecto tiene como objetivo transformar la flota F-18 más amplia, que opera desde las bases aéreas de Zaragoza y Torrejón del Ejército del Aire. El Lockheed Martin F-35 también está siendo considerado para el proyecto con Eurofighters, dijo Ferrer a Defense News al margen de la conferencia FEINDEF en Madrid el jueves.

“Esas son dos opciones”, enfatizó.

Los informes de los últimos meses giran en torno a las ambiciones europeas de Lockheed Martin para un plan de guerra de ataque conjunto. Ocho países del continente están comprometidos o ya están activos con los F-35. Suiza se convierte en el último comprador potencial en junio. El muy esperado programa de aviones de combate de Finlandia y las oportunidades en el horizonte para la República Checa y Grecia y España están alimentando aún más las llamas.

Pero esos son todavía los primeros días del plan de Madrid. La Fuerza Aérea presentó un informe el verano pasado con sus requisitos operativos para un nuevo avión de combate, dijo un funcionario a noticias de seguridad en el sitio de la conferencia. Ahora, el Ministerio de Defensa está sopesando los requisitos frente a posibles aviones alternativos.

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La flota más amplia de F-18 está programada para estar en servicio hasta al menos 2030, y la oficina de adquisiciones de España está lanzando estudios de viabilidad de aeronaves, dijo Ferrer.

Esto podría ser un factor clave: si la Marina quiere comprar alrededor de una docena de aviones F-35B de partición vertical y aterrizaje (VTOL). «Si obtienen el F-35, comprar el F-35 para la Fuerza Aérea Española es una opción, pero sopesamos todas las opciones», dijo Ferrer.

Pero los tifones continúan jugando. “El Ejército del Aire español está muy conectado con el mundo de los Eurofighter”, señaló.

Es probable que el acuerdo por los 20 aviones con base en las Islas Canarias se produzca el próximo año, con la aprobación del gobierno para la financiación pendiente, dijo Ferrer.

La Fuerza Aérea debería acelerar el proceso de modernización de su flota, dijo el jefe de servicio al comité el jueves en la conferencia FEINDEF.

El servicio adquirió recientemente aviones que durarían décadas, incluidos el avión de transporte militar Airbus A400M, los helicópteros NHIndustries NH90 y los aviones de combate Typhoon, señaló el general Javier Salto Martínez-Aviel. Pero otros sitios, como los aviones de entrenamiento F-5M y los F-18 más antiguos, deben haber sido mejorados hace varios años.

«Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Para cambiar lo que tenemos en Canarias, necesitamos renovar nuestros productos ”, dijo.

Los ejecutivos de la industria estadounidense en la exhibición FEINDEF rechazaron los informes de que Lockheed estaba involucrado en una campaña de ventas real y dijeron que las conversaciones eran informales. Sin embargo, la Armada española tendrá que encargar este servicio tipo F-35B para el 2024, cuando se eliminen los antiguos jets de salto, por lo que el avión estará listo en 2028 para sustituir a sus Harriers.

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Es decir, si la Armada española quiere realizar primero operaciones de ala fija basadas en portaaviones.

Lockheed, por su parte, trajo un simulador de cabina F-35 al espectáculo aquí, invitando a los oficiales navales españoles a recoger el guante.

Sebastian Sprenger contribuyó a este informe.

Vivienne Machi, una reportera con sede en Stuttgart, Alemania, contribuye a la cobertura europea de Defense News. Anteriormente informó para National Security Magazine, Defense Daily, vía satélite, sobre política exterior y el Dayton Daily News. Nombrado Mejor Periodista Joven de Defensa en los Premios de Medios de Defensa 2020.