Japón: Hakuho, el gigante que batió récords de sumo

Japón: Hakuho, el gigante que batió récords de sumo

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Tokio (AFP)

Su récord lo convierte en el mayor yokozuna (gran campeón) de la historia del sumo: el luchador mongol Hakuho, que terminó su carrera el lunes a la edad de 36 años, ahora se enfocará en entrenar a jóvenes talentos.

En sus veinte años de topografía “dohyo” (colinas de barro donde se libran peleas), ha batido casi todos los récords de este deporte tradicional japonés: ha ganado la mayor cantidad de campeonatos (45), la mayor cantidad de peleas que ha ganado en su carrera (1187 ) y más de 1 año (86 de 90 en 2009).

Solo se le escaparía un récord: el récord de la racha ganadora más grande, con un 69 en los 30, y el cabezazo corto de Hakuho en 63.

Yokozuna eligió permanecer en el mundo del sumo como entrenador después de retirarse del deporte, habiendo obtenido la ciudadanía japonesa en 2019, un requisito previo para controlar el “Hiya” (el Centro de Entrenamiento y Vida) dentro de la Asociación Japonesa de Sumo (AJS).

Ya ha invertido tanto tiempo en descubrir y entrenar nuevos talentos que en 2011 lanzó la “Copa Hakuho”, un torneo anual que permite a los niños competir bajo los ojos de la mayor disciplina de Japón.

Muchos de los jóvenes reclutas que tomó bajo su protección se convirtieron en “rikishi” de alto rango (el nombre dado a los gladiadores), que lo acompañarían en el nuevo Haya.

– Débil al principio –

Él mismo no estaba destinado al sumo: su padre, el campeón de lucha de Mongolia que se convirtió en el primer medallista olímpico de su país en los Juegos de 1968, quería convertirlo en judoka.

Gran campeón de Hakuho de Sumo (Yokozuna) después de su victoria final sobre Terunofuji en el campeonato el 18 de julio de 2021 en Nagoya PRENSA STR JIJI / AFP / ARCHIVOS

Pero el joven Menkhbet Davajargal estaba aún más fascinado por los rikishi, cuyas imágenes adornaban las páginas de las revistas de sumo devoradas por él.

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Aterrizó en Japón en 2000, a la edad de 15 años, y su físico en ese momento (1,75 m frente a 62 kg) parecía tan poco prometedor que inicialmente luchó por ser reclutado en lo divino. En su autobiografía publicada en 2015, escribió: “ Nadie quiere un niño ‘pálido y flaco’ como yo.

El joven sube al dohyo por primera vez en 2001, bajo el nombre de luchador “Haku-ho”, cuyo segundo personaje, un pájaro de la mitología china, toma prestado del nombre yokozuna Taiho, la leyenda de los años sesenta.

Gracias al “keiko” – el extenuante ejercicio matutino diario – y al “chanko”, las comidas pantegral de Sumoturis, ha mejorado su técnica y esculpido su cuerpo, alcanzando los 1,92 metros por 158 kg, escalando divisiones del ranking. , hasta que alcanzó el rango más alto de Yokozuna en 2007.

– Un héroe a menudo criticado –

Su feroz rivalidad con el otro Yokozuna de la época, su compatriota Asashoryu, y luego su reinado indiscutible cuando se vio obligado a dimitir en 2010, dejaron poco espacio para los luchadores japoneses: ninguno de los seis torneos anuales ganaría. Campeón entre enero de 2006 y enero de 2016.

Luego, muchos fanáticos japoneses se alejaron del juego de sumo, que también se vio sacudido por varios escándalos.

El dominio de Hakuho no es del gusto de todos: algunos fanáticos y algunos miembros de la AJS, que han sido ampliamente criticados por los periódicos japoneses, lo culpan por su valiente postura sobre el dohyo, y por sus gestos de victoria cuando “ recibe paquetes de sobres entregados al ganador de una pelea o abofeteado a sus oponentes, hay muchos De los hechos que no son dignos de Yokozuna.

Gran Campeón de Sumo (Yokozuna) Hakuho entrenando el 7 de julio de 2014 en Nagoya
Gran Campeón de Sumo (Yokozuna) Hakuho entrenando el 7 de julio de 2014 en Nagoya PRENSA STR JIJI / AFP / ARCHIVOS

A finales de 2017, le gritaron cuando fue apuñalado en el resultado de una pelea, una situación sin precedentes en la que se suponía que los luchadores no mostraban ninguna emoción, y mucho menos protestas. “Obviamente no entendía el espíritu del sumo japonés”, se dirigió luego a Minomi, una ex luchadora convertida en comentarista de televisión.

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Con poco que demostrar y sus lesiones corporales acumuladas, Hakuhou se ha perdido muchos torneos en los últimos años, lo que le ha valido críticas y pedidos de órdenes.

Solo en la cima desde que otro Yokozuna, Kakuryu, se retiró en marzo, Hakuho parecía estar esperando la oportunidad de pasar el testigo. Ha llegado el momento: otro luchador de ascendencia mongol, Terunofuji, fue coronado Yokozuna en julio y acaba de ganar el campeonato de otoño.