La sequía amenaza los medios de vida en el norte de México | nación y mundo

SANTIAGO, México (AP) — La dueña de un restaurante, Leticia Rodríguez, celebró la construcción de un nuevo bulevar frente al lago en esta ciudad del norte de México a fines del año pasado, que esperaba atraería a más personas a su negocio. Pero ahora que el embalse de La Boca está casi vacío, los turistas han dejado de venir a pasear en bote, esquiar en el agua o comer.

Rodríguez tuvo que despedir a la mayor parte de su personal en abril y ahora dirige el restaurante con su esposo e hijos.

La sequía cada vez más profunda en el norte de México no solo dificulta la vida diaria de los residentes, sino que, en algunos casos, amenaza sus medios de subsistencia.

«La única esperanza es la lluvia», dijo Rodríguez. “Hasta la cola de un huracán entra para que el embalse se recupere, porque eso es lo que más nos está matando”.

La semana pasada, la Comisión Nacional del Agua de México declaró una emergencia por sequía, lo que permitió al gobierno tomar medidas para garantizar el suministro de agua. La alerta de sequía del país ha puesto a casi la mitad del país, casi todas las regiones del norte y centro, bajo condiciones de sequía.

La sequía está asociada a un fenómeno meteorológico conocido como La Niña, cuyos efectos se han intensificado con el cambio climático. La Niña es un enfriamiento natural y cíclico del Pacífico ecuatorial que altera los patrones climáticos en todo el mundo. En algunas áreas, como el norte de México y el suroeste de Estados Unidos, las sequías han aumentado.

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El secado del embalse de Santiago no es el único problema para el centro industrial de Monterey, a unas 22 millas (35 kilómetros) al norte.

Otro embalse que alimenta a la ciudad, Cerro Prieto, está a menos del 1% de su capacidad, esencialmente vacío, mientras que un tercer embalse, El Cuchillo, está lleno en un 46%, dijo Monterey Water y el Director General Juan Ignacio Barragán. Servicios de alcantarillado.

En condiciones normales, el 60% del agua de la ciudad proviene de embalses y el resto de pozos profundos y someros y minas que captan aguas subterráneas.

En las próximas dos semanas, dijo Paragon, la ciudad planea expandir el uso de camiones cisterna para llevar agua a los vecindarios periféricos.

Para paliar la grave situación, los sectores industrial y agrícola del estado de Nuevo León acordaron ceder una parte importante de sus derechos de agua al estado. Sin embargo, los expertos dicen que las próximas semanas serán cruciales. Si las lluvias habituales de fines de agosto se retrasan, la ciudad tendrá que extender las restricciones de agua.

Aldo Iván Ramírez, profesor de la facultad de ingeniería de la Universidad Tecnológica de Monterrey, dijo que si bien la situación en Monterrey es grave —representa el 12% del PIB de México— “es mucho peor en otras partes del país”.

La ciudad enfrentó severas sequías en 1998 y 2013, pero ahora es más complicado porque solo El Guchilo todavía tiene agua, dijo.

La escasez de agua de este año ha sorprendido a mucha gente en la ciudad. Algunas casas tenían tanques para almacenar agua. Muchas personas ahora están tomando medidas para conservar el agua.

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“Creo que esta crisis ha hecho pensar mucho a la gente”, dijo Ramarez. “No quiero que venga un huracán y alivie esta crisis y todo el mundo se olvide porque es lo peor que nos puede pasar”.

De vuelta en Santiago, el dueño del restaurante Rodríguez dijo que cientos de turistas acudían en masa al embalse todos los fines de semana antes de que se secara.

En un día reciente, señaló un restaurante abandonado en el fondo de un lago fangoso, donde los comensales van y vienen en bote. A principios de este año, el agua se secó y los turistas dejaron de llegar.

“Para mí es peor que la epidemia, porque por lo menos había gente en la epidemia”, dijo el santiaguero de 54 años.

Ahora los patos caminan en las aguas poco profundas al final del muelle, donde los turistas abordan botes para cruceros por el lago.

Sentado en uno de los asientos en el antiguo muelle flotante, Juan Pérez, de 65 años, dijo que perdió su trabajo junto con otras 60 personas cuando la compañía que brindaba los viajes en bote colapsó a principios de este año. Ahora sobrevive trabajando como vigilante en el pueblo.

«Es triste verlo así… es peor que un cementerio», dijo Pérez al recordar el ambiente festivo que reinó aquí durante el fin de semana.

Las autoridades están tratando de sacar la mayor cantidad de agua posible de La Boca.

Instalaron una bomba flotante que esperan extraiga unos 400 litros (105 galones) de agua por segundo, que se canalizará a Monterey, dijo Raúl Ramírez, el ingeniero que instaló la bomba. Planearon liberar suficiente agua para sostener la vida acuática restante.

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De pie en el lecho de un lago seco que se cubrió con agua hace meses, Ramírez dijo: “Nos advirtieron desde el año pasado que esto podría pasar y lamentablemente como comunidad no escuchamos, no queríamos entender. «