La startup Everactive lanza sensores de IoT sin batería

Fundada por dos ex alumnos del MIT, la startup Everactive afirma poder implementar sensores autosuficientes para administrar tareas de IoT de baja densidad. La ausencia de baterías o fuentes de alimentación por cable añaden un nuevo nivel de flexibilidad a las implementaciones de IoT.

Tu comes MITBen Calhoun y Dave Wentzloff Son los fundadores de Everactive, una startup que desarrolla equipos de IoT cuyas unidades de sensores pueden crear su propia energía a partir de una variedad de fuentes, incluida la luz solar interior, la diferencia de gradiente térmico y la vibración. Estos sensores pueden monitorear temperatura, humedad, niveles de luz, vibración, movimiento, sonido, presión y gas, entre otras cosas.

NaaS es el futuro, pero hay desafíos

Además de abordar el problema de la alimentación por el lado de la oferta, las plántulas abordan la demanda reduciendo la cantidad de energía que necesitan los sensores mediante el uso de los receptores de alerta a continuación. Microvatios para sus radios y circuitos integrados de potencia ultrabaja. Los dispositivos utilizan un gradiente térmico (el uso del calor residual generado, por ejemplo, en las fábricas) y la energía solar interior (que recolecta energía de la iluminación interior) para generar electricidad. Ninguno de los métodos genera mucha potencia, pero los sensores Everactive no la necesitan. La energía de gradiente térmico y la energía solar interior son tecnologías relativamente bien entendidas, pero al integrarlas con dispositivos con requisitos de energía muy bajos, la compañía puede proporcionar sensores de IoT autoamplificados.

Everactive se está promocionando como una solución completa, enviando datos desde sensores a una puerta de enlace en el sitio que puede manejar cientos de sensores simultáneamente, según la compañía. El rango de transmisión del sensor es de 243 metros gracias a un protocolo inalámbrico especial que se optimiza al eliminar ciertos pasos de transmisión que consumen energía. El protocolo opera en una frecuencia sub-GHz que se propaga bien a través de paredes y otros objetos. El portal se conecta al back-end Everactive de Everactive para monitoreo y análisis.

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Los sensores Everactive ya se utilizan en muchas fábricas. (Crédito del MIT)

Ahorro de mantenimiento

Según la compañía, el verdadero valor de los sensores de IoT autoamplificados radica principalmente en los ahorros operativos. La implementación de varios miles de sensores alimentados por baterías, incluso con una vida útil de varios años a la vez, presenta costos de reemplazo significativos y continuos. Además, hace que algunos casos de uso de IoT sean más alcanzables de lo que serían de otra manera. Reemplazar las baterías en una actividad de monitoreo de sensores en el borde de un volcán, por ejemplo, puede ser peligroso, y un sensor autoalimentado puede ser una bendición para los usuarios de IoT cuyos sensores están ubicados tan lejos como hostiles.

El principal producto de la compañía hasta la fecha ha sido un sistema de monitoreo de trampa de vapor, que son válvulas automáticas diseñadas para eliminar los desechos del sistema de vapor sin perder vapor directo. Los sensores independientes monitorean los niveles de calor y humedad para detectar posibles problemas a medida que surgen, sin tener que preocuparse por reemplazar las baterías. Se están desarrollando otros casos de uso, incluido el monitoreo remoto de activos.