Políticos mexicanos hablan sobre quién es la persona más corrupta en un tribunal de Texas

Corpus Christi – Durante casi una década, abogados desde San Antonio hasta Saltillo, México, han retratado a Héctor Javier Villarreal Hernández como un modelo de la corrupción transfronteriza.

El ex tesorero del estado fronterizo de Kohuila está en el centro de las acusaciones de que funcionarios en México robaron cientos de millones de dólares a los contribuyentes y estafaron dinero a través de bancos y bienes raíces del sur de Texas.

Primero testificó en su primer testimonio público. Rendido en un puente internacional En El Paso en 2014, Villarreal intentó traspasar la responsabilidad a su exjefe, Jorge Juan Torres López, quien se declaró culpable de lavado de dinero.

Villarreal testificó el viernes en la audiencia de sentencia de Torres en Corpus Christi ante la jueza federal de distrito Nelva González Ramos. Los fiscales detuvieron al Villarreal para plantear su argumento de que Torres era el líder del esquema y merecía ser castigado en consecuencia.

Las audiencias de sentencia federal suelen ser asuntos breves. Los funcionarios del tribunal explican las complejas pautas de sentencia del poder judicial y proporcionan a los jueces las prisiones recomendadas para cada acusado.

Pero después de pasar la mayor parte de la mañana buscando un traductor y escuchar cuatro horas de testimonios y argumentos legales, Ramos dijo que esperaría hasta el 23 de junio para decidir la sentencia de Torres.

Villarreal dibujó a Torres, quien antes que él se desempeñó como secretario de finanzas de Kohuila y luego gobernador interino, fue un líder en el proyecto. Poco después de que Torres se uniera al Ministerio de Hacienda del estado en 2005, funcionarios de alto rango sostuvieron una reunión para determinar quién sería el próximo gobernador, testificó Villar.

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Su preferencia, dijo, era Torres.

Para financiar sus aspiraciones políticas, los funcionarios estatales elevaron los contratos de construcción y pavimentación y aprobaron facturas fraudulentas por el tiempo de vuelo.

Los testigos dijeron que más de 50 personas estaban involucradas en el complot. Parte de ese dinero terminó en Texas, y cuando los banqueros de aquí le preguntaron, Torres ideó un plan complejo que implicaba mostrar contratos falsos para vender aviones para justificar los ingresos reclamados por los dos hombres.

A Villarreal, quien ha estado en libertad bajo fianza durante más de seis años y vive en San Antonio, el gobierno de Kohuila le debe más de mil millones de dólares. Dijo en la investigación que el gobierno estaba profundamente endeudado cuando asumió el cargo de secretario de Finanzas después de Torres en 2008.

El Villarreal parecía triste en un momento en que codiciaba a su exjefe, que estaba sentado en los patios y en la prisión amarilla de la sala de audiencias.

“Es noble y tiene buen corazón”, dijo Villarreal sobre Torres. “Es muy sencillo sobre las cosas, pero es un buen hombre”.

A pesar del respeto que el Villarreal decía tener por Torres, su testimonio inicial parecía destinado a aumentar la pena de prisión del exgobernador. Le dijo a un juez que el propietario de un taxi aéreo amistoso cobraba demasiado por el tiempo de vuelo y usaba el dinero para comprar nuevos aviones, tres de los cuales estaban en posesión de Torres.

En cinco a siete ocasiones, dijo Villarreal, él y Torres se encontraron con un supervisor de peatones y le dieron bolsas de dinero.

Torres hizo el papel del león.

Durante un polémico contrainterrogatorio del abogado defensor de San Antonio, Carlos Solís, Villarreal corrigió el número, diciendo que solo sabía que el empresario Luis Carlos Castillo había sobornado a Torres en tres ocasiones. Cuando se hizo el testimonio, Villarreal dijo que vendría a esas dos reuniones.

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Los abogados defensores intentaron retratar a Villarreal como la parte más importante de la trama. Dijeron que había escapado de cargos criminales en México y había construido un imperio de bienes raíces y negocios en Texas que había empequeñecido a Torres.

Dijeron que Castillo, quien fue liberado bajo fianza el viernes, tenía un papel más importante que desempeñar que Torres.

Castillo admitió haber sobornado a exgobernadores de los estados de Kohuila y Aguascalientes y Tamaulipas. En su testimonio del viernes, el ex gobierno de Veracruz acusó a Fidel Herrera Peltrón de sobornar al ex alcalde de Cancún e intermediarios que le prometieron contratos en los estados de Chiapas y Nuevo Lyon. Castillo, por su parte, dijo que fue víctima de esquemas de extorsión por parte de funcionarios corruptos.

Los abogados de Torres se centraron en el estilo de vida próspero de los Testigos. Villarreal condujo un Mercedes-Benz SLR McLaren en un momento: “¿Quién sabe qué es eso?” Solís preguntó al juez. Solo hay alrededor de 2,000 en autos de lujo.