Pro D2: las molestas paradas del cruce en Agen

Le manageur d'Agen, Régis Sonnes (gauche), et le président du club, Jean-Francois Fonteneau, avant un match du Top 14 entre le SUA et Pau le mai 2021 au stade Armandie  (AFP/Archives - THIERRY BRETON)

‘Fanny’ la temporada pasada con 26 derrotas en los 14 días más importantes, Agen regresó a Pro D2 en terrenos idénticos con cuatro derrotas ya en cuatro juegos, el último de los cuales fue muy preocupante contra un novato Bourg-en-Bresse.

¡SUA ya no responde! Si bien finalmente pudo comenzar su temporada el fin de semana pasado contra Brissannes, el ocho veces campeón de Francia perdió su oportunidad (24-28), sufriendo un revés 31 que lo llevó al puesto 15 en Pro D2, por delante de un minuto de carrera el viernes por la noche. En la tierra del repentino comandante de Mons.

Con 3 pequeños puntos en el reloj y tres bonificaciones defensivas, la situación es apasionante para el quinto presupuesto del Pro D2 (9,5 millones de euros), que esta temporada se ha marcado el objetivo de clasificarse entre los seis primeros para competir en la fase de ascenso final.

Después de un año y siete meses sin una victoria (16-30 en Brive el 22 de febrero de 2020), e incluso más de 700 días de hambruna ahora en casa (27-14 contra el Stade Français el 19 de octubre de 2019), los partidarios de Agen inevitablemente encontrar un largo camino por recorrer.

– Sonidos colgantes –

El mánager Regis Souness, que asumió el cargo en noviembre pasado después de derrocar al tándem de Laussucq-Vaquin siete días después y que tuvo que aceptar el sacrificio de la temporada pasada, cree que tiene una receta para el éxito con un reclutamiento bien dirigido de 16 jugadores ambiciosos. Jóvenes, directores ejecutivos vengativos y un equipo potenciado (18 personas en total) según la voluntad de su dirección. Evidentemente, todavía le faltan componentes.

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El presidente Jean-Francois Fonteno ya no esconde su impaciencia por cosechar las recompensas de estas inversiones, mientras que ha nacido un nuevo centro de alto rendimiento en el Estadio Armandi, que permanecerá en construcción hasta septiembre de 2022 para asegurar al club ingresos adicionales.

Mientras tanto, SUA debería enderezar la barra del atleta lo más rápido posible si no quiere caer más.

Al presionar a su administración el día después del revés para los Béziers (9-12, día dos), Fontino tranquilizó a Regis Souness, quien cuenta con el apoyo de sus jugadores. Habló extensamente el sábado pasado para “evaluar y aclarar algunas diferencias”.

– emergencia municipal –

Regis Sons, entrenador de Agen (izquierda) y presidente del club Jean-Francois Fonteno antes de los primeros 14 partidos entre Unión Subsahariana y Pau en mayo de 2021 en el Estadio Armandi (AFP / Archivos – Thierry Breton)

Jean-François Fonteno, que ha recibido “varias propuestas” para suceder a Regis Souness, insiste, al final del contrato el próximo mes de junio.

“Necesitamos un poco de estabilidad, necesitamos calma para avanzar, continúa. Funciona mucho, y estoy esperando ver los frutos de esta construcción”.

Una estrategia que no es fácil de seguir en una ciudad que ha vivido el rugby desde hace mucho tiempo, donde el alcalde y jefe de la concentración, Jean-Denis de Sejour, acaba de declarar el “estado de emergencia” y ha pedido “que todos estén unidos en la misma línea” tras ser retados en las redes sociales el expresidente del club, Alan Tengaud, quien vendió sus acciones en 2018 a Fonteneau y dijo que estaba “listo para involucrarse en un proyecto real”.

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En las orillas del Garona, todavía queremos creer que este comienzo fallido de temporada no es nada menos que un comienzo en falso. En 2014-2015, SUA perdió sus tres primeros partidos y terminó retomando el top 14 al derrotar a Mont-de-Marsan (16-15) en la final de acceso.