Shiro Nakamura, bajo el estandarte de la Alianza

El 27 de marzo de 1999, se celebró un acuerdo de asociación entre Louis Schweitzer, presidente de Renault, y Yoshikazu Hanawa, su homólogo de Nissan. La formación de la Alianza Renault-Nissan se ratificó el 28 de mayo siguiente. Carlos Ghosn, director general adjunto de Renault desde 1996, se incorporó a Nissan como director general. Inmediatamente, surge la cuestión del diseño en Nissan.

De inmediato, todas las miradas están puestas en Patrick Le Coeman … Louis Schweizer y Carlos Ghosn le piden que revise al fabricante japonés y esperen sus recomendaciones para devolver a Nissan su antigua gloria. Patrick Le Coyman se dedica a analizar la situación en abril.

¿Cómo esta empresa, una vez una de las más innovadoras en términos de diseño, cayó en la mezquindad? Patrick Le Coyman visita los distintos centros de diseño disponibles para Nissan en todo el mundo. A través de entrevistas, testimonios y reseñas, Patrick Le Coyman termina entendiendo cómo funciona el diseño. Para él, está claro que tenemos que devolver el estilo a su independencia, recrear un verdadero estudio de diseño avanzado y, sobre todo, deshacernos del hombre divino que podrá restaurar la imagen de Nissan.

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RitaSue Siegel, una firma de reclutamiento de Nueva York, reúne a los tres candidatos propuestos por Patrick le Quément: Toshi Saito, que proviene de Ford, Tom Matano, un diseñador de Mazda MX-5, y Shiro Nakamura, que trabaja en Isuzu. Las entrevistas se llevan a cabo en edificios prestados por Wolfe y Ollins, en un edificio ruinoso de Manhattan, uno de esos edificios de ladrillo negro, con viejos aires acondicionados pegados debajo de las ventanas y escaleras de emergencia serpenteantes a lo largo de las fachadas. Por dentro no es mejor. Al final de un pasillo lúgubre hay una habitación iluminada por un neón pálido. A intervalos, para no cruzarse, los tres pretendientes se suceden en este escenario de interrogatorios policiales.

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Shiro Nakamura es uno de los favoritos de Patrick Le Koeman. Nacido en 1950 en Osaka, este enérgico y travieso hombrecillo estudió bellas artes en Musahino antes de trasladarse al Centro de Arte de la Facultad de Diseño de Pasadena. Después de eso, pasó toda su carrera en Occidente, principalmente en Isuzu. Shiro Nakamura dirigió estudios reubicados en Europa, primero en Bélgica y luego en Gran Bretaña, lo que le permitió desarrollar una visión internacional del diseño. Mientras admiraba el gran Tour de Berlín “4200 R” en el Salón del Automóvil de Tokio de 1989, Patrick Le Coyman conoció a Shiro Nakamura por primera vez.

Patrick le Quément presenta sus recomendaciones a Carlos Ghosn, quien sin vacilar apoya la elección de Shiro Nakamura. A pesar de cierta resistencia de la vieja guardia japonesa, el francés acabó imponiendo a su favorito adoptando una postura muy oriental, con la suave inflexibilidad que desgasta el tacto.

Nissan Cube muy extraño ...
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Isuzu 4200R explosivo
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Shiro Nakamura lanzó de inmediato varios programas que restaurarán el brillo del diseño de Nissan. Será admitido oficialmente el 1 de enero de 2000. Así nació en 2002 la segunda edición del Cube, un coche muy innovador y poco convencional y un emocionante FX 45 de Infiniti. Luego le seguirán el Micra, el Murano y el 350 Z en 2003.

Juke it!
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El 31 de marzo de 2017, a la edad de 67 años, Shiro Nakamura dejó el departamento de diseño en abril. Cede su silla a Alfonso Albesa. Nacido en Miami de padres inmigrantes cubanos hace 52 años, Alfonso Albesa se graduó del Instituto Pratt y toma las riendas del diseño de Nissan, donde ha pasado los últimos 30 años, primero en el estudio de San Diego y luego en Infiniti.

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