Un misterioso cohete golpea la luna y forma dos cráteres

Los astrónomos finalmente han descubierto el impacto de un misterioso cohete que golpeó la luna hace más de tres meses.

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Desde principios de 2022, los expertos sabían que este cohete golpearía la luna el 4 de marzo. Calcularon que el impacto debió ocurrir en un cráter llamado Hertzsprung, que tiene 570 kilómetros de ancho.

Tenían razón: los investigadores de la misión Orbitador de Reconocimiento (LRO) de la NASA anunciaron el 23 de junio que habían descubierto dos cráteres, un hecho que es muy raro.

Uno tiene unos 59 pies (18 m) de ancho, mientras que el otro tiene unos 52 pies (16 m) de diámetro, según el sitio web especializado Space.com.

«El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía masas significativas en ambos extremos», escribió Mark Robinson de la Universidad Estatal de Arizona, investigador principal de la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LROC).

El origen del misil sigue siendo un misterio. Las primeras especulaciones sugieren que probablemente será la etapa superior del cohete SpaceX Falcon 9 que lanzó la misión del Observatorio Climático Profundo (DSCOVR) para la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. en febrero de 2015.

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Observaciones y cálculos adicionales cambiaron esta suposición, lo que llevó a muchos científicos a concluir que el cuerpo del cohete era probablemente parte del propulsor Gran Marcha 3 que lanzó la misión china Chang’e 5T1 alrededor de la luna en octubre de 2014. Esta afirmación ha sido negada por China. .

Los cuerpos de los cohetes ya se han estrellado contra la superficie lunar; Por ejemplo, la NASA dirigió la tercera etapa de los cohetes Saturno 5 a la Luna varias veces durante el programa Apolo.

Pero estos fueron los efectos previstos. El impacto del 4 de marzo es el primer impacto involuntario provocado por el hombre que golpea nuestro satélite.