70% de reducción de casos graves de malaria

Un nuevo estudio realizado en África subsahariana muestra que un nuevo enfoque que utiliza los tratamientos existentes para la malaria reduce el número de casos graves de esta enfermedad infecciosa en los niños en un 70%.

Una mujer sentada junto a un niño que ha contraído malaria en Jacquesville, Costa de Marfil, 19 de abril de 2019

Agencia de prensa de Francia

Estos “asombrosos” hallazgos, publicados en el New England Journal of Medicine el miércoles, podrían cambiar las reglas del juego en la lucha contra la malaria, también conocida como malaria, que mata a unas 400.000 personas al año, la gran mayoría de las cuales son niños menores de edad. de mayoría. Edad 18. Cinco años según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El enfoque consiste en combinar una dosis de refuerzo de la vacuna contra la malaria antes de la temporada de lluvias con medicación preventiva.

Brian Greenwood, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y autor principal del estudio, dijo a la AFP que la vacuna “RTS, S” fabricada por el gigante farmacéutico británico GSK tiene una eficacia limitada. El trabajo ha demostrado que la protección de la vacuna se erosiona con el tiempo y que es del 30% en un período de tres a cuatro años.

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Por lo tanto, el equipo de investigadores quería probar un beneficio de refuerzo de esta vacuna cada año después de una serie de tres dosis iniciales. El fármaco de refuerzo se administra antes de la temporada de lluvias, cuando la cantidad de mosquitos, vectores de la enfermedad, es máxima.

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Los ensayos clínicos siguieron a más de 6.000 niños de 5 a 17 meses en Burkina Faso y Mali durante tres años. Se dividieron en tres grupos: los que recibieron solo medicamentos antipalúdicos – sulfadoxina – pirimetamina y amodiaquina; Solo aquellos que han recibido la vacuna; Y los que recibieron ambos siguen este nuevo enfoque.

La combinación de los dos fue la más efectiva: redujo el número de casos en un 63%, las hospitalizaciones en un 71% y el número de muertes en un 73%, en comparación con solo tomar tratamientos preventivos. El orden de magnitud fue el mismo en comparación con la vacuna sola.

Conéctese con la Organización Mundial de la Salud

“Fue absolutamente asombroso”, comentó Brian Greenwood. Dijo que si la combinación se probara sin tratamiento, lo que no se hizo por razones éticas, la reducción de hospitalizaciones y muertes probablemente sería del 90%.

La vacuna actúa contra un parásito (Plasmodium falciparum) transmitido por mosquitos.

Los investigadores detrás del estudio están en contacto con la Organización Mundial de la Salud con respecto a una posible actualización de las recomendaciones de la organización, según Brian Greenwood. “Esperamos que esto se implemente en varios países y salve muchas vidas”, dijo el investigador.