Cambio climático | Mayor riesgo de nuevas epidemias

Un nuevo estudio estima que habrá 15.000 cruces del virus de una especie animal a otra para 2070. Sin embargo, tales transmisiones virales a veces conducen a una adaptación del virus a los humanos. Esto significa que probablemente habrá más epidemias nuevas, o incluso epidemias.

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Mathieu Perrault

Mathieu Perrault
Periodismo

«Es un proceso que ya está en marcha», dijo Gregory Albury, de la Universidad de Georgetown, uno de los coautores del estudio publicado el jueves en la revista. templar la naturaleza. Este es un aspecto del calentamiento global que es inevitable. Ocurre incluso en los escenarios más optimistas del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). »

Los expertos en clima a menudo, y con razón, se centran en lo que se puede hacer para reducir el cambio climático, dice otro coautor, también de la Universidad de Georgetown, Colin Carlson, que forma parte del equipo del IPCC. «Pero en el caso de las zoonosis -enfermedades transmitidas de animales a humanos- y las epidemias, la atención debería centrarse en cómo responder a un problema inevitable», dijo Carlson durante la conferencia de prensa del miércoles. Debemos garantizar un mejor control de las zoonosis y fortalecer nuestros sistemas de salud. »

los murciélagos comparten

De las más de 3.300 especies de mamíferos estudiadas por los investigadores, los murciélagos se encuentran entre los más involucrados en la transmisión del virus, porque se van volando y su fuerte sistema inmunológico les permite portar muchos virus sin enfermarse. La pandemia de COVID-19 probablemente se originó a partir de un virus de murciélago que se transmitió a un animal salvaje vendido en los mercados chinos, posiblemente pangolines.

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El ébola y el VIH son otros dos virus que saltaron de un mamífero a otro antes de mutar lo suficiente como para infectar a los humanos.

estudio templar la naturaleza Modelado de cambios potenciales en el rango de estos mamíferos, dependiendo del cambio climático. También se modeló la posibilidad de transmisión del virus de una especie a otra, asociada a similitudes genéticas entre diferentes mamíferos. «Es un trabajo de varios años», dijo Carlson. El número de mamíferos estudiados representa aproximadamente la mitad de todas las especies y, por lo tanto, es relativamente representativo.

Incluso el Polo Norte no se salva

La mayor parte de la transmisión del virus de especie a especie ocurre en Asia y África, debido a su rica biodiversidad. “Pero probablemente también habrá muchas transmisiones virales en América del Sur en el futuro”, dijo Carlson. Por razones misteriosas, los investigadores creen que este fenómeno no ocurre con frecuencia en América del Sur, pero la altísima biodiversidad que se encuentra allí ciertamente da lugar a este fenómeno. Quizás simplemente nos faltan datos sobre la región. Se sabe muy poco sobre los virus animales sudamericanos. »

La transmisión de virus de un tipo a otro también será un problema para la vida silvestre. «En el Ártico, la pérdida de hielo marino facilitará la transmisión de virus entre los mamíferos marinos. Podría devastar algunas poblaciones. Ya estamos viendo informes de un gran número de muertes de focas en el Ártico», dice Carlson.

Varios periodistas pidieron ejemplos específicos de posible transmisión del virus. Pero los investigadores no quieren ser más específicos. «Si hablas de un evento potencial que sucederá la primera vez que un tigre se encuentra con un ciervo, pero no es así, disminuye la credibilidad de la ciencia», dijo Carlson.

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El próximo paso es modelar mejor el comportamiento de los animales cuando entran en contacto con los humanos debido a la expansión de las ciudades y los cambios en el comportamiento humano frente al cambio climático, según Carlson. «Nuestros modelos se pueden mejorar para comprender mejor el verdadero aumento del riesgo. También se deben incluir las poblaciones de aves e insectos».

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    fuente : templar la naturaleza