Cómo el tesoro saqueado ayudó a preservar el patrimonio en España: efectos secundarios del ‘caso Odyssey’ | Estados Unidos

Durante los días de tormenta, el Centro Arqueológico Subacuático (CAS) de la ciudad de Cdiz, en el sur de España, recuerda un barco que estuvo a merced de las olas a principios del siglo XX. Las ventanas de este antiguo balneario con vistas a las costas de La Calletta se mecen con el viento y el mar embravecido recuerda las tragedias de los últimos días.

En el área visible, hay 87 naufragios hundidos de todos los tiempos, 19 de los cuales son de ubicación arqueológica, y el resto se conocen por documentos existentes. Según Milacros Alsaka, responsable de CAS, si el radio se extendiera a todo el golfo de Cádiz, ese número se acercaría a «unos 2.000».

El caso bien publicitado de la empresa estadounidense de búsqueda del tesoro Odyssey, que saqueó uno de estos naufragios hace 14 años, ha dado sus frutos inesperadamente: España se ha convertido en un líder mundial en la protección legal de su patrimonio subacuático. Esta iniciativa también crea nuevos desafíos científicos.

«Nos hemos convertido en un modelo a seguir y el mundo nos ve como un punto de referencia», dice Mariano Azner, profesor de derecho internacional y experto en la materia. Pero lograr este estatus ha sido objeto de años de litigio en los Estados Unidos, donde en febrero de 2012 un tribunal de Florida reconoció la propiedad de España de las 500.000 monedas de oro y plata tomadas por Odyssey. Nuestra Señora de las MercedesFue hundido por la marina británica el 5 de octubre de 1804 frente a la costa sur de Portugal. La empresa estadounidense ha bautizado el plan de rescate Cisne negro En un intento por ocultar la verdadera identidad de los restos.

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Buzos del Centro Andaluz de Arqueología Subacuática que trabajan en la Bahía de Cádiz.

Sin embargo, un tribunal español se vio obligado recientemente a abandonar su investigación sobre la supuesta destrucción del sitio arqueológico por la Odisea; El tribunal expresó «malestar» y «enojo» por las circunstancias extraordinarias que rodearon el proceso legal del caso, que requirió la cooperación de los próximos Estados Unidos.

“El caso fue un poco triste, pero si miras el lado positivo, es una llamada de concienciación para todos”, dice el responsable de CAS, que responde al Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico (IAPH).

Los encargados de Odyssey Marine Exploration, entonces dirigidos por Greg Stem, conocían la historia del barco, que se asoció con la derrota hispano-francesa en la batalla de Trafalgar en 1805. Sobre empresas y lagunas legales en España.

«Se aprovecharon de las debilidades de la gestión», dice Azner sobre el Odyssey, pero también sobre otra empresa estadounidense que utilizaba un barco. Louisa Explore la playa de Cádiz en 2004 en busca de tesoros.

Tras dos años de reuniones y debates, un volumen titulado Libro Verde sobre el Programa de Conservación del Patrimonio Subacuático, publicado en el verano de 2010, eliminó esta falta de coordinación. “El proyecto brindó apoyo a los gobiernos regionales, que no tenían un mapa arqueológico subacuático”, señala Alsaka.

Legalmente, los esfuerzos concertados provocaron una ola de regulaciones reforzadas. A nivel regional, cada gobierno está «más afiliado» a la Convención de la UNESCO de 2001 sobre la Protección del Patrimonio Cultural Subacuático. La Ley Marítima Nacional establece que las reglas de conservación no se aplican a la arqueología sumergida. Los cambios aún no han terminado: la reforma de 1985 a la Ley de Patrimonio Histórico Español, promulgada en junio, cubrirá la necesidad de supervisión por parte del Ministerio de Cultura a la hora de extraer un bien cultural del mar.

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Más conciencia, menos excavaciones

El Museo Naval de Madrid acogió en 2014 una exposición que mostraba parte del tesoro recuperado.
El Museo Naval de Madrid acogió en 2014 una exposición que mostraba parte del tesoro recuperado. Luis Sevillano

Esta mayor seguridad, integración y conocimiento también se ha infiltrado en las fuerzas del orden españolas. La Armada ahora juega un papel importante, y la integración de un sistema de vigilancia exterior integrado, una red de cámaras y sensores en el Estrecho de Gibraltar y las Islas Canarias que se utiliza para controlar la migración y el tráfico de drogas, protege gran parte del Golfo de Cádiz. , Hogar de las mayores concentraciones de escombros sumergidos que requieren protección contra piratas que buscan tesoros. “Lo profesional es fascinante en estos días”, señala Azner.

Si el caso Odyssey revive en el imaginario colectivo, no es solo por la audiencia judicial a puerta cerrada recientemente en España, gracias La fortuna (O, The Fortune), una serie de televisión del cineasta Alejandro Amena Tesoro de arroz negro, Novela gráfica de Paco Roga.

El caso Odyssey aumentó la conciencia social. Algunos buzos locales en estos días se atreven a saquear el lecho marino y alertan a los ciudadanos que a menudo «llaman cuando ven algo extraño», señala Alsaga de CASA. «La gente ahora ve la tradición submarina como una de las suyas y no puede comerciar». Pero Azner cree que se puede hacer más para educar al público. “Tenemos que mostrárselo a la juventud [the seabed] El museo más grande del mundo. Puede que no podamos acceder a él por motivos económicos y técnicos, pero llegará el día en que será posible. Solo puede amar lo que sabe, momento en el que podemos obligar a nuestra clase política a ser más proactiva.

Todavía hay margen de mejora. El arqueólogo Javier Noriega, cuya empresa Nerea ganó el Premio de Responsabilidad Social de la UE en 2009, formó parte de una demanda privada contra Odyssey en España. Norika admite que se sintió decepcionada por lo que sucedió durante la investigación, pero se enfocará en el futuro a través de estudios que muestran sitios sumergidos como monumentos y cementerios de guerra. La semana pasada, Norika apoyó esta opinión En el sionismo, Se celebró en Cádiz el flamante Congreso eberoamericano de tradición subacuática.

Cada naufragio, ya sea causado por guerras, mares embravecidos o accidentes, generalmente implica decenas de muertes. Esto es algo que no se tuvo en cuenta cuando se allanó la Odisea Nuestra Señora de las Mercedes “Sin vergüenza ni falta de respeto”, dice Alsaga. Este es uno de los argumentos de España en el juicio de Florida, y Azner cree que habría sido un argumento clave en España si se hubiera ganado la segunda demanda. Sin embargo, Norica sostiene que la arqueología subacuática debería conectar esta dimensión como una forma de «dar a las personas una identidad y reconstruir sus historias».

El director de CAS es muy consciente de esa perspectiva. Las obras del puerto de Cádiz en 2012 sustituyeron a tres barcos que se hundieron en los siglos XVI al XVIII. Pudo ser identificado por Alsaka குட்டி வசால்ல, El primer barco que se hundió durante el ataque a la ciudad por Francis Dracol en 1587. En el estudio de los naufragios, se encontraron los restos del cráneo de una mujer y el muslo de un hombre, y estos se analizan más a fondo en busca de rastros de la vida cotidiana en el siglo XVI. CAS no ha realizado ninguna investigación nueva desde entonces, aunque ha visitado los sitios para obtener documentación.

Norica se opone a la necesidad de excavar más bajo el agua, especialmente donde tuvieron lugar las ruinas de la guerra de Trafalgar, algunas de las cuales los investigadores conocen poco. “Para arrojar luz sobre las historias de quienes murieron en ellas, necesitamos investigar, intervenir, proteger y publicar información sobre más distorsiones”, dice. Para él, sería un acto de justicia poética tras la decepción del caso contra Odyssey que quedó en suspenso. En definitiva, es una forma de «convertir un problema en una oportunidad».