Covid-19: estos datos tranquilizadores sobre el riesgo de infección severa con BA.2, la variante de Omicron

Una variante persigue a la otra… pero esta vez sin tener necesariamente un efecto. BA.2 es una subespecie de la variante Omicron, y es en cierto modo el «hermano pequeño» de BA.1, responsable de la quinta ola muy fuerte en diciembre y enero. BA.2 representó casi el 30% de los casos positivos diarios a mediados de febrero, según la última encuesta en serie. La mayoría lo estaría ahora, pero no debería conducir a una reanudación de la pandemia, según estimaciones del Instituto Pasteur.

El punto más tranquilizador se refiere a los peligros de ser serio. BA.1 fue significativamente menos virulento que la variante delta y prevaleció hasta mediados de diciembre. En caso de infección, varios estudios han demostrado que el riesgo de ir al hospital es un 50-70% menor. Esto permitió no superar el pico de hospitalizaciones en cada una de las oleadas anteriores de este invierno, pese al pico de casos positivos al menos ocho veces.

Un estudio sudafricano tranquilizador

y BA.2? No parece más virulento que BA.1. Ya sea en Sudáfrica, el Reino Unido o incluso Dinamarca, donde ya hay una mayoría, los datos de la vida real no mostraron «ninguna diferencia en la gravedad» entre las dos subespecies. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo 22 de febrero

Se realizó un estudio detallado en Sudáfrica desde el 5 de diciembre de 2021 hasta finales de enero de 2022. Según estos resultados, Publicado el 19 de febrero en medRxiv (pero aún no revisado), el riesgo de hospitalización «no difirió» entre las personas con BA.1 y las que tenían BA.2. El riesgo relativo fue de 0,96, con un intervalo de confianza entre 0,85 y 1,09. Si es menor que 1, los riesgos son menores.

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La puntuación es la misma para el riesgo de verse gravemente afectado tras la hospitalización (riesgo relativo 0,91, intervalo de confianza 0,68-1,22). Estos resultados se han ajustado por comorbilidades para evitar sesgos. Los autores, que son miembros del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica, dicen que «sugieren que aunque BA.2 puede tener una ventaja competitiva sobre BA.1, el cuadro clínico de la enfermedad sigue siendo similar».

Alternativa ‘mayor preocupación por la salud global’?

Según otro estudio, esta vez en el Reino Unido, BA.2 puede reducir el riesgo de infección de manera más marcada que BA.1. Después de ajustar por edad, lesiones previas, género o raza. El riesgo relativo de hospitalización con BA.2 fue de 0,87 (intervalo de confianza de 0,75 a 1), según el informe Publicado por la Agencia de Salud Británica el viernes. Sin embargo, estos resultados aún son preliminares y se basan en un número relativamente pequeño de casos, por lo que es «posible que estas estimaciones cambien» posteriormente.

Finalmente, tenga en cuenta que un estudio japonés, Aún no revisado por pares, por el contrario indica una mayor severidad de BA.2. Esto puede «diseminarse más rápido y de manera más eficiente que BA.1 en el tejido pulmonar», dicen los autores, y señalan que BA.2 puede ser «la alternativa más preocupante para la salud global». Pero este trabajo se realizó en el laboratorio con hámsteres, por lo que sus resultados no son necesariamente transferibles a los humanos.