Después de 70 años de lucha, China ha logrado eliminar la malaria

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El miércoles, la Organización Mundial de la Salud anunció que es oficial, China definitivamente está libre de malaria. El estado, que tenía 30 millones de casos al año en la década de 1940, no ha reportado un solo caso indígena desde 2017.

“Felicitamos al pueblo chino por librar al país de la malaria”, dijo el miércoles (30 de junio) el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Después de 70 años de lucha, China ha logrado oficialmente erradicar esta enfermedad parasitaria transmitida por mosquitos, también llamada malaria.

El estado, que tenía 30 millones de casos al año en la década de 1940, no ha reportado un solo caso indígena en los últimos cuatro años.

Este éxito ganado con tanto esfuerzo es el resultado de décadas de trabajo enfocado y sostenible “, continuó el Director General de la Organización Mundial de la Salud”. China se suma al creciente número de países que muestran que es posible un futuro sin malaria.

“La erradicación de la malaria es un gran logro para el sector de la salud de China”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, el miércoles. “Es la principal contribución de China a la salud humana y al avance de los derechos humanos en el mundo”, dijo.

China es la región número 40 en recibir esta certificación de la Organización Mundial de la Salud. El más reciente fue El Salvador en 2021, así como Argelia y Argentina en 2019. También es el primer país de la región del Pacífico Occidental en obtener esta certificación en más de 30 años. Hasta ahora, sólo tres países se han beneficiado: Australia (1981), Singapur (1982) y Brunei (1987).

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La campaña contra la malaria comenzó en la década de 1950.

La Organización Mundial de la Salud señaló que Beijing comenzó en los años cincuenta del siglo pasado a identificar lugares donde la malaria es común y combatirlos con tratamientos antipalúdicos preventivos. El país también ha eliminado las áreas de reproducción de mosquitos y ha aumentado el uso de insecticidas en los hogares.

En 1967, China lanzó un programa científico para encontrar nuevos tratamientos que llevaron al descubrimiento en la década de 1970 de la artemisinina, el principal fármaco patógeno extraído de una planta.

El número de casos se redujo a 117.000 a fines de la década de 1990 y las muertes se redujeron en un 95%. Los esfuerzos adicionales realizados en 2003 permitieron reducir a unas 5.000 contaminaciones por año en diez años.

Los países que se han registrado tres años consecutivos sin transmisión local pueden solicitar la certificación de la Organización Mundial de la Salud para verificar su condición de país libre de malaria.

Deben adjuntar esta solicitud a pruebas muy estrictas y demostrar que pueden evitar cualquier transmisión posterior.

Después de cuatro años sin contaminación local, Beijing solicitó la certificación en 2020. Los expertos fueron allí en mayo para verificar que no hubiera un caso local y asegurarse de que el dispositivo no reapareciera.

Pero el riesgo de casos importados sigue siendo una preocupación, particularmente en los vecinos Laos, Birmania y Vietnam plagados de enfermedades.

Una enfermedad que afecta principalmente a África

Esta enfermedad parasitaria, transmitida por el mosquito Anopheles, mató a más de 400.000 personas en 2019, principalmente en África.

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En su Informe Mundial sobre el Paludismo 2020 publicado en noviembre, la Organización Mundial de la Salud descubrió que el progreso en la lucha contra la enfermedad se está desacelerando. En 2019, hubo 229 millones de casos de malaria, un nivel que se ha mantenido durante cuatro años.

Después de una disminución constante desde 2000, cuando la enfermedad causó 736.000 muertes, el número de muertes se estimó en 409.000 en 2019. Más del 90% de las muertes ocurren en África y afectan principalmente a niños pequeños (265.000 muertes).

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Una vacuna candidata mostró una eficacia sin precedentes del 77% en ensayos en África, que fueron anunciados a finales de abril por la Universidad de Oxford, su desarrollador. Este suero puede aprobarse en dos años.

con AFP