El virus del ébola puede esconderse en pacientes recuperados

El ébola es cada vez más aterrador … Este virus mortal que se ha propagado esporádicamente en África desde 1976, con una tasa de mortalidad que puede oscilar entre el 25% y el 90% en humanos, provocó una nueva epidemia en febrero de 2021 en Guinea. Se confirmaron un total de 16 casos antes de que se controlara el brote en junio, de los cuales 12 murieron. Pero esto podría ser solo una continuación de la epidemia que ocurrió entre 2013 y 2016 en África Occidental, la más mortífera de la historia con 11.300 muertes entre casi 29.000 casos registrados. Porque, a diferencia de brotes anteriores donde el primer caso fue infectado por un animal (principalmente murciélagos), esta vez es más probable que este primer caso fuera en realidad un superviviente de la epidemia anterior, en la que el virus se habría estado escondiendo durante cinco años. antes de reactivar en 2021, según un artículo publicado el 15 de septiembre en la revista naturaleza temperamental.

El brote en 2021 fue causado por una cepa de la epidemia 2013-2016.

Investigadores del Laboratorio del Proyecto de Fiebre Hemorrágica de Guinea y TransVIHMI de la Universidad de Montpellier llegaron a esta conclusión después de analizar los genomas del virus de 12 casos en 2021. Los vínculos evolutivos entre estos virus mostraron que provenían del mismo grupo, debido a un cepa. del virus que ya fue identificado durante la epidemia 2013-2016. De hecho, estas 12 secuencias estuvieron involucradas en 10 cambios genéticos que ocurrieron durante la pandemia anterior, lo que demuestra que el virus no se originó a partir de una nueva enfermedad animal, sino hace cinco años.

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Los genomas virales de esos 12 casos de 2021 se diferenciaron de los de 2013-2016 en solo 12 cambios genéticos. Muy pocos sugieren que el virus no se haya transmitido de persona a persona durante cinco años, situación en la que debería haberse acumulado unas seis veces el número de mutaciones. Por lo tanto, es más probable que el virus haya estado en el tiempo de transmisión de la misma persona y, por lo tanto, haya mutado muy poco en los últimos cinco años.

El riesgo de resurgimiento es mayor que nunca ”.

Se ha observado anteriormente que el virus del Ébola puede persistir en el cuerpo de una persona infectada durante aproximadamente dos años, y que los supervivientes de la enfermedad pueden retener anticuerpos contra el virus en sus cuerpos durante un período más prolongado, lo que indica que el virus puede estar escondido allí. en algún lugar durante años. Un posible escondite es el semen, donde el virus sobrevive durante al menos seis meses en la mitad de los supervivientes masculinos. Otras posibilidades son otros órganos que son menos “monitoreados” por el sistema inmunológico, como el ojo y el sistema nervioso central.

Esta nueva publicación confirma estas preocupaciones y destaca la posibilidad de una nueva epidemia de ébola de un sobreviviente. “Esto significa que el riesgo de resurgimiento es mayor que nunca “., alertaron los investigadores, quienes insisten en seguir de cerca a los supervivientes de epidemias anteriores para detectar a tiempo una posible reactivación del virus. Encontrar un equilibrio para que estas personas no sean estigmatizadas y consideradas peligrosas. Una dificultad adicional para combatir este aterrador virus.

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