Muere el primer paciente trasplantado de corazón porcino dos meses después de la operación

Los cirujanos trasplantan el corazón de un cerdo a un ser humano el 7 de enero de 2022 en Baltimore, Maryland (Escuela de Medicina de Maryland/-)

Los cirujanos trasplantan el corazón de un cerdo a un ser humano el 7 de enero de 2022 en Baltimore, Maryland (Escuela de Medicina de Maryland/-)

El primer paciente del mundo en someterse a un trasplante de corazón de un cerdo genéticamente modificado murió dos meses después de que se lo realizaran, según se anunció este miércoles el hospital en el que fue atendido, al tiempo que destacó que el experimento, sin embargo, representó un gran avance para la investigación. .

El Hospital de la Universidad de Maryland dijo en un comunicado que David Bennett, de 57 años, murió el martes después de que «su condición comenzó a deteriorarse hace varios días». «Cuando resultó que no se iba a recuperar, le dieron cuidados paliativos».

La operación, que se llevó a cabo el 7 de enero, generó muchas esperanzas, porque esos injertos exóticos -de animal a humano- podrían permitir enfrentar la escasez de donación de órganos.

«El corazón funcionó muy bien durante varias semanas sin signos de rechazo», dijo el hospital. Después de la operación, «el paciente pudo pasar tiempo con su familia y participar en actividades de fisioterapia para ayudarlo a recuperar su fuerza». Incluso pudo ver la famosa final del fútbol americano, la Super Bowl.

Por lo tanto, el experimento puede considerarse un éxito, según los investigadores.

«Obtuvimos información valiosa y aprendimos que el corazón de cerdo genéticamente modificado puede funcionar correctamente dentro del cuerpo humano cuando el sistema inmunológico está adecuadamente suprimido», dijo Mohamed Mohieldin, director científico del programa de trasplantes de este hospital. «Seguimos siendo optimistas y planeamos continuar nuestro trabajo en ensayos clínicos en el futuro».

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Una infografía que detalla el xenoinjerto de corazón de cerdo realizado el 7 de enero de 2022 a un estadounidense de 57 años que murió dos meses después (AFP/)

Una infografía que detalla el xenoinjerto de corazón de cerdo realizado el 7 de enero de 2022 a un estadounidense de 57 años que murió dos meses después (AFP/)

El cerdo del que procede el corazón trasplantado ha sido modificado genéticamente para evitar el rechazo inmediato. También se ha utilizado un nuevo fármaco experimental, además de los fármacos antirrechazo habituales, para suprimir el sistema inmunitario. Durante los trasplantes, el peligro radica en que este último no detecta el órgano como un cuerpo extraño y comienza a atacarlo.

Sin este trasplante, David Bennett habría estado condenado. El día antes de la operación, dijo: «O me muero o este trasplante. Quiero vivir».

Su hijo, David Bennett Jr., dijo en un comunicado: «Hasta el final, mi padre quería seguir luchando por su vida y pasar más tiempo con su familia. Pudimos pasar preciosas semanas juntos mientras se recuperaba de su operación». semanas que no hubiéramos tenido sin este increíble esfuerzo». .

“Esperamos que esta historia sea el comienzo de la esperanza, no el final”, agregó.

– Donantes ideales –

Actualmente, aproximadamente 110 000 estadounidenses están en lista de espera para trasplantes de órganos y más de 6000 personas que necesitan trasplantes mueren cada año en el país.

En 1984, el corazón de un mono fue trasplantado a un bebé, pero el pequeño, apodado «Baby Faye», sobrevivió solo 20 días.

Las válvulas de corazón de cerdo ya se usan ampliamente en humanos y sus pieles se pueden usar para vacunar a las víctimas de quemaduras.

Para muchos, los cerdos son un donante de órganos ideal debido a su tamaño, rápido crecimiento y grandes excrementos.

Fotografía publicada el 10 de enero de 2022 por el Colegio de Medicina de Maryland que muestra al Dr. Bartley Griffith (izquierda) junto a David Bennett, un paciente trasplantado de corazón de cerdo modificado genéticamente en Baltimore, Maryland (Facultad de Medicina de Maryland/-)

Fotografía publicada el 10 de enero de 2022 por el Colegio de Medicina de Maryland que muestra al Dr. Bartley Griffith (izquierda) junto a David Bennett, un paciente trasplantado de corazón de cerdo modificado genéticamente en Baltimore, Maryland (Facultad de Medicina de Maryland/-)

Luego de que se anunciara la operación, medios estadounidenses revelaron que David Bennett había sido condenado en el pasado por apuñalar a un hombre en 1988. La víctima quedó paralizada en una silla de ruedas.

La ética médica evita que el pasado de los pacientes influya en su tratamiento.

«Estamos devastados por la pérdida del señor Bennett», dijo el miércoles el cirujano Bartley Griffiths, quien realizó el trasplante. “Se mostró como un paciente valiente”, ahora es conocido “por millones de personas en todo el mundo”.