Pasteur revive el camino del murciélago

primario

  • A dos años del inicio de la pandemia de COVID-19, aún no está claro el origen del virus responsable de la enfermedad
  • Un trabajo del Instituto Pasteur favorece un origen animal del SARS-CoV-2 que podría proceder de los murciélagos
  • Académicos de Pasteur rechazan tesis de accidente de laboratorio

El murciélago está de vuelta en las noticias de Covid-19. De oleadas a sucesivas variantes, el tema del origen del virus responsable de la epidemia ha pasado casi a un segundo plano. Pero investigadores franceses del Instituto Pasteur, dos años después del inicio de la crisis sanitaria, resucitan ahora el efecto de… el murciélago. Salir del pangolín, identificado como criminal durante las primeras semanas de la epidemia, y también del accidente de laboratorio, hipótesis documentada tras las fuertemente refutadas afirmaciones del profesor Luc Montagnier, recientemente fallecido con un premio Nobel de medicina.

Dos años de crisis y casi 6 millones de muertos

Dos años de interrupción de la vida cotidiana en todo el mundo y un número de víctimas mortales de casi 6 millones significan que la pregunta sobre el origen del virus merece algunas respuestas. En agosto de 2021, un informe emitido por las agencias de inteligencia estadounidenses Todas las vías quedaron abiertas: el origen animal o el accidente de laboratorio se consideraron igualmente con el acuerdo de que el virus no habría sido «manipulado» o modificado genéticamente en el laboratorio y menos diseñado para ser un arma germinal.

Similitudes que exigen un ancestro común

esta vez, Investigadores del Instituto Pasteur publican su trabajo en la revista Nature Mejora de la alta probabilidad de un origen animal para el SARS-CoV-2. Identificaron tres virus descubiertos en murciélagos que viven entre el sur de China y Vietnam cuyas secuencias genéticas son muy cercanas a la del SARS-CoV-2. Estos virus son capaces de infectar a los humanos a través de la unión entre la proteína Spike y el receptor ACE2 de las células humanas, además los anticuerpos producidos contra el SARS-CoV-2 son capaces de bloquearlos. Hay muchas similitudes que indican un origen común entre estos virus y los responsables de la epidemia de Covid-19.

READ  Un estudio ha encontrado que comer vegetales verdes puede ayudar a combatir las migrañas.

La especificidad del SARS-CoV-2

La única, pero importante, diferencia entre los virus estudiados y el SARS-CoV-2 es la falta del llamado sitio de escisión de furina, un grupo de aminoácidos que promueven Penetración celular de la proteína espiga que provoca una infección grave por el virus Covid-19. Según los investigadores de Pasteur, son posibles varias explicaciones para esta peculiaridad del SARS-CoV-2: o bien su circulación silenciosa en humanos que le habría permitido mutar y tener esta reina de la contaminación, o bien sería el primer coronavirus conocido. Es esta característica la que le habría permitido pasar más fácilmente del animal al humano.

¿Podrían estos trabajos de científicos del Instituto Pasteur, que antes rechazaron la tesis del accidente de laboratorio, cerrar el debate sobre el origen del virus SARS-CoV-2? Quizás el final de la historia aún no se haya escrito: por otro lado, otros científicos también están trabajando en esta cuestión y, sobre todo, el trabajo sobre el propio SARS-CoV-2 y sus variantes puede revelar en cualquier momento su todavía parcialmente. naturaleza y efectos desconocidos. De ahí, por qué no, abrir otros caminos.