Por qué Estados Unidos liberará 2 mil millones de mosquitos genéticamente modificados

Dos mil millones de mosquitos genéticamente modificados serán liberados en partes de Florida y California en los Estados Unidos. El mosquito responsable de la muerte de 750.000 personas al año es la especie más letal para los humanos.

Se trata de una liberación de mosquitos a una escala sin precedentes liderada por la empresa estadounidense Oxitec, y tiene como objetivo reducir la población de estos insectos, y con ello la propagación de ciertas enfermedades.

Los ejemplares enviados a la naturaleza serán machos de Aedes aegypti, cuidadosamente seleccionados porque después de reproducirse dan a luz larvas no viables.

Mosquitos genéticamente modificados

Los mosquitos son muy dañinos, son los causantes de enfermedades graves como la malaria, el dengue, el virus Zika y el chikungunya. Así que los científicos tuvieron la idea de modificarlo genéticamente.

Este mosquito genéticamente modificado se llama OX5034 y es inofensivo para los humanos. Las larvas que nacen del apareamiento con hembras deficientes en proteínas mueren antes de madurar.

750 millones de estos mosquitos híbridos fueron liberados en la naturaleza el año pasado por Oxitec.

Según los científicos, tal liberación de mosquitos sería segura para el medio ambiente y menos dañina para el planeta que el uso de pesticidas.

Los depredadores habituales de los mosquitos (pájaros y murciélagos) todavía se alimentan de ellos, y las especies amenazadas no se ven afectadas por los insecticidas, como las abejas.

READ  Covid-19: el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre cuando se infecta con la enfermedad es 200 veces mayor que el de la vacuna