¿Qué permitirán las futuras vacunas de ARNm?

A medida que la campaña de vacunación contra la influenza estacional comienza el viernes en Francia, varios laboratorios ya están trabajando para liberar el ARN mensajero.

¿Invierno bajo estrés? Si bien no se puede descartar una reanudación pandémica de Covid-19, la llegada anual del virus de la influenza preocupa a las autoridades. A principios de esta semana, el ministro de Salud, Olivier Veran, anunció el inicio de una campaña de vacunación contra la influenza el viernes, cuatro días antes de lo programado. La decisión se tomó a raíz de una nota «urgente» de la Dirección General de Salud (DGS) que está preocupada por el «riesgo de infección cruzada» para las personas vulnerables.

Hay que decir que, este año, la influenza puede resultar impredecible. Lejos de las tasas de protección de las vacunas contra Covid-19, las contra la influenza muestran una tasa de protección promedio de alrededor del 60% con mejores años que otras. Para esta temporada 2021-2022, que no es necesariamente inédita dado que hay tan pocos virus (excepto Covid-19) circulando en el mundo, es difícil predecir de antemano la efectividad de la nueva versión.

Incertidumbre y predicciones

Pero eso podría cambiar pronto, ya que muchos laboratorios desarrollan sus peones gracias a la tecnología de ARN mensajero, que Pfizer y Moderna están usando contra Covid-19. Los dos grupos ya han anunciado el lanzamiento de las primeras pruebas. Sanofi, líder mundial en vacunas contra la influenza, también ha decidido dejar de lado su trabajo en una vacuna de ARN mensajero contra Covid-19 para enfocarse, con la misma tecnología, en la influenza. El laboratorio francés indicó recientemente que los primeros estudios clínicos deberían comenzar el próximo año.

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¿Cuál es el beneficio de esta técnica? interactivo. Porque el principal problema del virus de la influenza es la rapidez con la que muta, que es mucho mayor que la velocidad del Covid-19. Las cepas son numerosas y para producir una vacuna, los laboratorios se basan en las predicciones de la Organización Mundial de la Salud, seis meses antes del otoño.

Cada año, la Organización Mundial de la Salud evalúa las cepas más prevalentes en el hemisferio sur y con mayor probabilidad de prevalecer en el hemisferio norte. A partir de estas predicciones, las vacunas se realizan en huevos de gallina, tras un proceso que duró varios meses … sin ninguna certeza de que las cepas seleccionadas serán las responsables de la próxima epidemia.

Es por eso que la efectividad de la vacuna contra la influenza varía cada año. Durante el invierno de 2014-2015, por ejemplo, las vacunas mostraron muy poca eficacia.

Desafíos que deben abordarse

Entonces, la ventaja del ARNm es la capacidad de producir una nueva vacuna, basada en una de las nuevas cepas, muy rápidamente.

De hecho, esto no es nada nuevo. En 1993, un equipo científico francés realizó los primeros experimentos, pero aún no ha madurado la tecnología que la ha obtenido en los últimos años. Moderna también estaba trabajando en un tratamiento contra la gripe antes de que llegara Covid-19 con resultados alentadores. Los ingresos generados por el laboratorio le permiten acelerar su investigación incluso si aún quedan muchos desafíos por enfrentar, especialmente las condiciones básicas de almacenamiento a muy bajas temperaturas.

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Es importante destacar que estas vacunas probablemente tardarán varios años en obtener la licencia. Si todo se acelera con la emergencia de Covid-19, el tiempo debe volver a convertirse en la norma de marketing.

Sin embargo, la influenza estacional infecta de 2 a 8 millones de personas cada año en Francia y es responsable de 10,000 a 15,000 muertes en Francia y entre 290,000 y 650,000 muertes en todo el mundo. Para los laboratorios, esto también es una nueva ganancia inesperada de varios miles de millones de euros al año que se redistribuye.

Thomas Leroy Periodista en BFM Business