Ratones paralizados vuelven a caminar en 4 semanas gracias a las drogas

Esperanza para los paralizados. Utilizando un nuevo tipo de fármaco, investigadores estadounidenses lograron que los ratones con lesiones en la médula espinal cuyas patas traseras estaban completamente paralizadas volvieran a caminar.

Sus resultados fueron publicados el jueves 11 de noviembre en la revista Ciencias. El equipo científico de la Northwestern University ya espera enviar su tratamiento a principios del próximo año a la agencia de medicamentos de EE. UU., La Administración de Alimentos y Medicamentos, para ensayos en humanos.

El profesor Samuel Staub, quien dirige el estudio, explicó: «El objetivo de nuestra investigación era desarrollar un tratamiento transferible a humanos que pudiera usarse en hospitales para prevenir la parálisis en víctimas de traumas graves o que padecen una enfermedad».

Curar la parálisis es un objetivo de la medicina desde hace mucho tiempo, y actualmente se están explorando otros tratamientos experimentales. El tratamiento que está probando Samuel Staub utiliza nanofibras para imitar la estructura de la «matriz extracelular», una red de moléculas que se desarrolla naturalmente alrededor del tejido celular.

Cada nanofibra, 10,000 veces más delgada que un cabello, está formada por cientos de miles de moléculas llamadas péptidos, que transmiten señales para ayudar a la regeneración nerviosa. El tratamiento, que viene en forma de gel, se inyectó en los tejidos que rodean la médula espinal de ratones de laboratorio 24 horas después de que se cortara la médula espinal.

Resultados finales

Después de cuatro semanas, los ratones tratados estaban casi bien antes de la infección. Los que no recibieron el tratamiento no funcionaron.

Luego, los ratones fueron disecados para examinar el efecto del tratamiento a nivel celular, y los investigadores vieron una mejora significativa en la médula espinal de los que recibieron el tratamiento. Las extensiones cortadas de las células nerviosas, llamadas axones, se han regenerado y el tejido cicatricial, que puede ser un obstáculo para la regeneración, es demasiado bajo.

Además, se reparó una capa protectora de axones importante para la transmisión de señales eléctricas, se desarrollaron vasos sanguíneos que suministran nutrientes a las células afectadas y sobrevivió un mayor número de neuronas motoras.

En los Estados Unidos, viven 300.000 personas con lesiones en la médula espinal. Su esperanza de vida es menor que la del resto de la población y no se ha avanzado desde la década de los ochenta.

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