Virus de Marburgo: 5 minutos para comprender la preocupación por este primo del ébola descubierto en Guinea

Otro virus. Guinea dijo el lunes que se había detectado un caso del virus de Marburgo en su territorio. Esta enfermedad, de la misma familia que el ébola, se transmite por contacto directo y la tasa de letalidad puede superar el 80%. ¿Qué es exactamente este virus y deberíamos preocuparnos? explicaciones.

Primo virus del Ébola

El virus fue descubierto en 1967 en Alemania, cuando los monos se trasladaron al Instituto de Virología de Marburgo para infectar a los investigadores. El virus de Marburg pertenece a la misma familia que el virus del Ébola: el filovirus. Esto significa que ambos tienen la forma de un alambre y, por lo tanto, tienen la misma estructura. Provoca la misma clase de síntomas, fiebre hemorrágica, que se caracteriza por dolor de cabeza, fiebre, vómitos y diarrea. Al igual que el ébola, Marburgo se transmite a los humanos a partir de animales salvajes que actúan como reservorio de enfermedades. En el caso de Marburgo, los murciélagos frugívoros son los portadores naturales del virus.

Los brotes de casos se observaron previamente en Angola, Uganda y la República Democrática del Congo Especialmente. Con el descubrimiento del caso en Guinea, esta es la primera vez que se detecta el virus de Marburgo en África Occidental. “Es sorprendente porque es un virus que casi siempre se ha propagado en África Central, pero cuando das un paso atrás, es comprensible porque los murciélagos se están propagando por toda esta región”, analiza Eric Leroy, director de investigación del Instituto de Investigación para el Desarrollo y Especialista en virus del Ébola. Luego se transmite por contacto directo entre humanos, a través de fluidos biológicos. Por ejemplo, si alguien está cuidando a una persona enferma y entra en contacto con su sangre, puede estar infectado.

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Guinea vio un resurgimiento de la epidemia de ébola este año, que finalmente detuvo en junio. Según Eric Leroy, la llegada del virus de Marburg no tiene nada que ver con esta última ola. Por otro lado, la vacuna contra el ébola puede ayudar a encontrar una vacuna contra Marburg muy rápidamente: “Hoy vamos cada vez más rápido porque tenemos modelos de vacunas que podemos adaptar a otra enfermedad. Se ha trabajado mucho sobre el ébola, y tenemos que trasladar eso a Marburgo ahora ”, como desarrolló el virólogo.

Se ha detectado un caso en Guinea

Este virus volvió a destacar con el descubrimiento de un caso en Guinea el lunes. La Organización Mundial de la Salud y el gobierno de Guinea dijeron que fue descubierto en la provincia sureña de Gikedu, en una aldea en una zona boscosa cerca de la frontera de Sierra Leona y Liberia. Este es un hombre que murió el 2 de agosto y sus síntomas se remontan al 25 de julio. Un primer equipo de diez expertos de la Organización Mundial de la Salud, incluidos epidemiólogos y antropólogos sociales, ya está sobre el terreno y brinda apoyo a las autoridades nacionales de salud que llevan a cabo una investigación en profundidad.

Tres familiares del paciente fallecido y un trabajador de la salud han sido identificados como de alto riesgo en contacto cercano y su salud está siendo monitoreada. A mayor escala, se han identificado 155 casos de contacto y las autoridades los están siguiendo. “A diferencia de la epidemia de ébola en 2014, este es solo el primer caso y la respuesta ha sido muy rápida. Esperamos que haya muy poco contacto con la enfermedad y que detengamos la propagación del virus muy rápidamente”, explica Eric Leroy. .

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Entre 2013 y 2016, el virus del Ébola mató a más de 11.300 personas en unos 28.600 casos, más del 99% en Guinea (2.500 muertes), Liberia y Sierra Leona. En ese momento, se necesitaron 3 meses y medio para diagnosticar el virus.

¿Deberíamos estar preocupados?

La gravedad del virus de Marburg varía mucho según la cepa y la forma en que se trata a los pacientes: según la Organización Mundial de la Salud, durante la epidemia de 2012 en Uganda, la tasa de mortalidad alcanzó el 27%, en comparación con el 88% en Angola en 2005, por ejemplo. . La Organización Mundial de la Salud, al anunciar el caso detectado, indicó que la amenaza seguía siendo baja a nivel internacional. Sin embargo, a nivel regional, el riesgo es grande: “El enfoque en los bosques está emergiendo (del virus de Marburg en Guinea) Incluye otros dos países, Liberia y Sierra Leona. Es una señal de un resurgimiento sin precedentes, dice Dennis Malvey, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Universitario Purdue que se especializa en enfermedades tropicales.

Este experto internacional en ébola cree que habrá “indudablemente” más casos por descubrir pronto. Para él, la prioridad es que las autoridades acudan a la población para concienciar. El peligro realmente es que los pacientes no se identifiquen y se queden en casa, o que estén enterrados de manera insegura.

Esta vez, las autoridades sanitarias de Guinea podrán utilizar su experiencia con el ébola para evitar una epidemia real. “La última epidemia de ébola aún está muy cerca, por lo que Guinea todavía tiene una red de vigilancia, habilidades humanas e infraestructura que pueden manejar esta situación. Todos los elementos están en su lugar para que podamos detener este pequeño brote que parecía estar surgiendo”, explica Eric. Leroy. Para él, “puede que no haya ninguna epidemia”.

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En cuanto al riesgo de que el virus de Marburgo llegue a Francia, es muy bajo, según Dennis Malfi. Los franceses habían planeado ir a Guinea como refuerzo humanitario, pero “se puede gestionar, y en cuanto al ébola, no me preocupa”, dice. De hecho, no se han detectado casos de ébola en Francia.