Arabia Saudita permite 1 millón de peregrinos musulmanes

La gran peregrinación a La Meca es uno de los cinco pilares del Islam y debe ser realizada por todos los musulmanes que puedan permitírselo al menos una vez en la vida. Por lo general, se encuentra entre las reuniones religiosas más grandes del mundo: alrededor de 2,5 millones de personas en 2019.

volver a la normalidad

Tras el inicio de la pandemia, las autoridades saudíes permitieron solo 1.000 peregrinos en 2020, y 60.000 residentes al año siguiente, todos vacunados contra el coronavirus y seleccionados por sorteo. El levantamiento de estas restricciones provocó alegría entre los fieles de todo el mundo.

“Hemos estado muy tristes durante los últimos dos años al ver tan pocos peregrinos en La Meca. “Estoy muy feliz de saber que las cosas volverán a la normalidad”, dijo Mohamed Tamer, un egipcio de 36 años. El residente de El Cairo espera poder participar este año, pero dice que teme que un «aumento exagerado de precios» le impida hacerlo.

El Hajj es una serie de rituales religiosos realizados durante cinco días en la ciudad más sagrada del Islam, La Meca, y las áreas circundantes en el oeste de Arabia Saudita.

Bendición económica

Organizar el Hajj es una cuestión de prestigio para los líderes sauditas, ya que los lugares más sagrados del Islam contribuyen a su legitimidad política. También es una importante fuente de ingresos. En tiempos normales, las dos principales peregrinaciones musulmanas, el Hajj y la Umrah, aportan unos 12.000 millones de dólares (10.200 millones de euros) anuales a Arabia Saudita, que está tratando de diversificar su economía, que depende en gran medida del petróleo.

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Peluqueros, turoperadores, vendedores de regalos… En La Meca, cientos de miles de puestos de trabajo se han visto afectados por la pandemia. En agosto pasado, el reino reabrió sus fronteras a los peregrinos extranjeros que deseaban participar en los rituales de la Umrah, que pueden ser diferentes a la peregrinación de todo el año.

La peregrinación de este año estará restringida a peregrinos menores de 65 años, según las autoridades saudíes. Los viajeros de fuera de Arabia Saudita deberán presentar una prueba de PCR negativa hace menos de 72 horas.