¿Debería vacunarse contra la gripe este invierno?

D-1 antes del inicio de la campaña de vacunación contra la influenza. Después de una pausa el año pasado, las autoridades sanitarias temen una epidemia más virulenta este invierno. Es de destacar que, a diferencia del otoño e invierno de 2020, el Covid-19 ya no es el único virus que circula en la región y se ha sumado a los habituales virus invernales, como los responsables de bronquiolitis o enteritis aguda. Dada la alta prevalencia de la variante delta (99% según datos de Public Health France) y la pérdida de vacunación o inmunidad natural contra Covid-19 observada después de seis meses, el gobierno avanzó unos días con el lanzamiento de una vacuna contra la influenza. Campaña. Una opción impulsada por el deseo de acelerar la promoción de la vacuna anti-Covid. A finales de septiembre, la Alta Autoridad Sanitaria (HAS) ya había confirmado que no había ningún riesgo al hacer la vacuna contra la gripe y el refuerzo contra Covid-19 el mismo día.

Independientemente de este cambio de calendario, la estrategia nacional de prevención contra la infección respiratoria sigue siendo la misma de siempre. Del 22 de octubre al 22 de noviembre, solo el público considerado prioritario por su salud podrá inyectarse la vacuna antigripal. Estos incluyen personas de 65 años o más, o personas más jóvenes pero que tienen ciertas enfermedades crónicas. Pero también mujeres embarazadas y personas obesas cuyo índice de masa corporal (IMC) es mayor o igual a 40. También se recomienda la vacunación para aquellos alrededor de bebés menores de 6 meses en riesgo que también están inmunodeprimidos. Por lo general, las personas en situación de riesgo reciben en su buzón un cupón de cobertura de seguro médico al 100% para alentarlos a vacunarse este año.

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En cuanto a otros, y por tanto no priorizados, podrán vacunarse contra la influenza a partir del 23 de noviembre, un mes después de que las autoridades sanitarias atacaran a los grupos más vulnerables. La campaña continuará hasta el 31 de enero de 2022. Sin embargo, el público en general no estuvo expuesto a los virus del invierno el año pasado. ¿Deberíamos vacunarnos más intensamente contra la influenza este año, por temor a que su inmunidad no se fortalezca lo suficiente contra los virus de la influenza? Para Isabelle Parent, jefa de la Unidad de Vacunas e Infecciones Respiratorias de Public Health France, lo mejor es continuar vacunando a los grupos más vulnerables primero. «Incluso si el virus no se propaga, la estrategia actual para atacar a los más vulnerables a la infección por influenza es sencilla», dice. Las vacunas contra la influenza son menos efectivas pero son de interés para estas personas porque reducen el riesgo de influenza grave. En un estudio europeo para la temporada 2019-2020, se estimó que la vacuna contra la influenza para pacientes ambulatorios tenía una efectividad del 30 al 60% ”. El mismo rango de eficacia de la vacuna aumenta cuando los pacientes son hospitalizados con una forma grave de influenza.

«La máscara debería ser reflexiva ahora».

Pero esta eficacia, mucho menor que la de las vacunas contra Covid-19, también justifica, según un experto en salud pública, el desánimo generalizado de la vacunación antigripal y su extensión a públicos no prioritarios. La prioridad, según ella, es ante todo incrementar la tasa de cobertura de vacunación para los grupos más vulnerables. El año pasado, solo el 52% de las personas mayores de 65 años se vacunaron contra la gripe. Por lo tanto, para el resto de la población, Isabelle Parent recomienda, en cambio, mantener los comportamientos aprobados con respecto al Covid-19 para protegerse de la influenza. «La máscara ahora debería ser reflexiva, junto con otros gestos de barrera», cree.

Sin embargo, como Covid-19, podemos ser contagiosos incluso antes de que desarrollemos síntomas similares a los de la gripe. ¿Debería regularse el uso de mascarillas, incluso antes de que aparezcan los primeros signos de influenza? «Tampoco se puede decirle a la gente que use una máscara todo el tiempo en sus hogares. Pero es parte del arsenal que debe usarse con prudencia. En cualquier caso, cuando tenemos síntomas, para mí no hay discusión potencial», agregó. señala el experto. Cada invierno, según las autoridades sanitarias, la influenza infecta de 2 a 6 millones de personas en Francia.