La variante desnuda descubierta en Sudáfrica preocupa a los investigadores, pero su prioridad está en otra parte

La ciencia: mientras Francia intenta frenar su deslumbrante quinta ola invernal de Covid-19, virólogos de todo el mundo han estado durante varias horas mirando a otro país, Sudáfrica, donde se ha descubierto una nueva especie con mutaciones alarmantes. Tanto es así que la Organización Mundial de la Salud puede darle una carta griega a esta nueva versión del coronavirus y bautizarla en forma de No.

El jueves 25 de noviembre, Tulio de Oliveira, director del Centro de Respuesta a Epidemias de Sudáfrica, dio una actualización de lo que se sabía en una conferencia de prensa organizada por el gobierno. Comencemos recordando que los datos aún son muy recientes y, por lo tanto, se puede demostrar que están sesgados a lo largo del tiempo. Sin embargo, hay muchas señales de alerta para que los virólogos y epidemiólogos no se preocupen. Para una comprensión completa, vea nuestro video en la parte superior del artículo..

La variante Nu, actualmente denominada B.1.1.529, contiene muchas mutaciones en lugares teóricamente muy problemáticos de su genoma (la proteína de pico). Y si se incluyen muy pocos casos hasta ahora, la aceleración de la epidemia en Sudáfrica, así como otros análisis, generan preocupaciones de que pueda ser más contagiosa que la variante delta.

Es muy importante que los investigadores analicen esta variante de Nu con la mayor frecuencia posible para ver si realmente es más transmisible, pero también si está evadiendo parcialmente las vacunas actuales. Sin embargo, hay que recordar que la prioridad hoy, especialmente en Francia, sigue siendo el éxito en detener la ola de la variable delta, incluso si se han comenzado a documentar muchos casos en todo el mundo, incluida Bélgica.

Variable Nu detrás del aumento temprano en Sudáfrica

Todo comenzó hace unos días, cuando una de las provincias de Sudáfrica, Gauteng, registró un fuerte aumento de casos de Covid-19, mientras que la ola invernal pasó en el delta durante varias semanas. Entonces, los investigadores analizaron los genomas del coronavirus y descubrieron una gran proporción de un nuevo tipo de variante, la primera de las cuales fue secuenciada el 14 de noviembre.

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Este es un signo preocupante, porque si se confirma, significa que esta variable se impone mientras domina delta y, por tanto, Nu es más contaminante. El siguiente gráfico proporciona una mejor comprensión: representa el porcentaje de genomas analizados según la variante. En verde, vemos a Beta (que se descubrió en Sudáfrica) para ganar desde mediados de 2020. Luego, en marzo de 2021, Delta tomó la delantera.

En amarillo, C.1.2 es una fórmula preocupante, pero realmente no logró vencer directamente a Delta. Lo que preocupa es la «parte superior» azul en el extremo derecho del gráfico, que representa NU (B.1.1.529).

Sin embargo, no debemos llegar a una conclusión apresurada: en este momento estamos hablando de unas pocas decenas de casos secuenciales en un área muy específica.

Variable fácilmente detectable

Pero otras señales de advertencia llevaron a los investigadores a comunicarse temprano sobre el asunto: Nu no parece estar limitado a esta región en particular. De hecho, es posible detectar la aparición de esta variante sin necesidad de secuenciar los genomas del coronavirus, pero con una simple prueba de PCR.

En pocas palabras, Nu tiene una propiedad similar a la variante Alpha que hace que algunos grupos de prueba sean positivos, pero de una manera diferente a Delta. Por tanto, es posible, muy rápidamente, formarse una idea aproximada de la situación en un país.

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Esto es exactamente lo que hacen los investigadores, y se dieron cuenta de que la proporción de pruebas con esta anomalía estaba aumentando en la mayoría de las áreas. El siguiente gráfico resume bien la situación: las pequeñas barras rojas representan el número de pruebas positivas y la curva azul representa el porcentaje de pruebas en las que el ensayo indica que la variante Nu se esconde detrás de esta infección.

Tulio de Oliveira

La variante B.1.1.529, descubierta en Sudáfrica, parece estar presente en la mayoría de las provincias

Un conjunto de mutaciones muy inquietante

En definitiva, de momento existe un alto riesgo de que esta variante pueda imponerse frente a Delta, pero sin certeza. De hecho, el número diario de casos en Sudáfrica sigue siendo bajo. Su aparición en el país puede estar relacionada con el azar. Si ocurre un evento súper prevalente y la persona afectada es portadora de esta variante, esto podría llevar a un aumento repentino de casos, incluso sin que Nu sea más transmisible que Delta. En tal escenario, deberíamos ver la participación de esta nueva variable disminuir nuevamente en los próximos días y semanas.

Pero si los investigadores están preocupados y están observando de cerca esta variante, es porque tiene una treintena de mutaciones que podrían ser problemáticas. Breve resumen Jeffrey Barrett, presidente del Instituto Sanger de Genomas.

Nueve ya están presentes en las otras variantes de interés. Otros tres son nuevos, pero los expertos han considerado que le dan al virus una ventaja en teoría. A esto hay que sumar unas quince mutaciones de las que no conocemos mucho, pero que están claramente presentes en los principales lugares del virus por su capacidad de infectar y escapar inmunológicamente. Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres Valores Ese B.1.1.529 tiene un «perfil de mutación de picos realmente terrible».

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Sin embargo, esta no sería la primera vez que una variante con mutaciones problemáticas no se impone teóricamente. La variante B.1.640, identificada en el Congo, no parece propagarse como un incendio forestal a pesar de que tenía propiedades irritantes. recordar Tom Peacock.

«Es importante tener en cuenta que las mutaciones a menudo funcionan juntas; no podemos predecir completamente lo que podría significar esta combinación. Espere los resultados de laboratorio». con un guardia Emma Hodcroft, investigadora en genética viral de la Universidad de Basilea.

Añadió: «El número de casos en Sudáfrica es relativamente bajo, lo que puede dejar un vacío en el que una nueva especie se puede propagar más fácilmente; es posible que no haya tenido que competir con Delta. En otros lugares, donde los deltas están arrasando, puede que no ser apropiado.»

Tulio de Oliveira dijo que se están realizando estudios de laboratorio para analizar las propiedades de la variante Nu. También debe recordarse que, incluso en el peor de los casos, esto no significa que las vacunas B.1.1.529 escaparán por completo a las vacunas. Se necesitan muchas, muchas mutaciones para escapar completamente de los ‘anticuerpos’ neutralizantes, recordar El biólogo Jesse Bloom.

Sobre todo, la prioridad en Francia hoy sigue siendo limitar el impacto de esta quinta ola de Covid-19.

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