Omicron: «No hay razón para dudar de que las vacunas actuales protegen» contra la alternativa

Jilin Morse vía Reuters

Un investigador analiza muestras de pacientes con Covid-19 en el Wexner Medical Center en Columbus, Ohio, EE. UU., El 6 de diciembre de 2021.

VARIANTE OMICRON: es un rayo de esperanza que la variante Omicron de hoy suscite muchas preocupaciones y preguntas. Michael Ryan, director de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, dijo en una entrevista con AFP que «no hay razón para dudar» de que las vacunas actuales protegen a los pacientes con Omicron de formas graves de Covid-19.

«Tenemos algunas vacunas muy efectivas que han demostrado ser efectivas contra todas las variantes hasta ahora, en términos de gravedad de la enfermedad y hospitalización, y no hay razón para creer que ese no sería el caso», explicó el Dr. Ryan con Omicron. , en una rara entrevista individual.

«El comportamiento general que estamos viendo hasta ahora no muestra un aumento en la gravedad. De hecho, hay algunos lugares en Sudáfrica que están reportando síntomas más leves», declaró el médico, como también dijo anteriormente a la AFP el destacado científico estadounidense Anthony Fauci.

“Tenemos que ser muy cuidadosos en la forma en que analizamos estos datos”, dijo el Dr. Ryan, sin embargo, asegurándose de señalar en varias ocasiones que estábamos solo al comienzo de los estudios para una de las variantes descubiertas el 24 de noviembre. Autoridades sudafricanas, que desde entonces han sido monitoreadas en decenas de países.

“Inicialmente, tenemos que ser muy cuidadosos en la forma en que analizamos estos datos, sin embargo, dijo el Dr. Ryan, teniendo cuidado de enfatizar en varias ocasiones que estábamos al comienzo de los estudios para una de las variantes que solo se descubrió el 24 de noviembre. por las autoridades de África Austral, que desde entonces ha sido monitoreada en decenas de países.

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La aparición de esta variante ha causado cierta consternación, especialmente en Europa, que ya está en manos de una quinta ola masiva de casos de Covid-19 causados ​​por la variante delta.

la mejor protección

El epidemiólogo irlandés, que ha luchado contra enfermedades mortales como el ébola o el virus de Marburg en el campo y ha estado en la primera línea contra el Covid-19 desde su descubrimiento a fines de 2019, estimó que la primera información recopilada en Sudáfrica «sugiere que la vacuna parece resistir bien «. En términos de protección.

Sin embargo, admitió que las vacunas pueden ser menos efectivas contra Omicron, que se caracteriza por una gran cantidad de mutaciones en la proteína de pico, lo que permite que el virus se adhiera a las células antes de que invada para reproducirse.

Pero es «muy poco probable» que la variante escape por completo a la protección conferida por las vacunas.

«Los datos preliminares que tenemos de Sudáfrica no muestran que estemos perdiendo eficiencia a proporciones catastróficas», dijo, y agregó: «De hecho, incluso lo contrario ahora».

“Nuestra mejor arma ahora es la vacunación”, reiteró, como lo han estado haciendo él y sus compañeros desde hace un año e iniciando campañas de vacunación.

Esta nueva variante, que lleva el nombre del alfabeto griego después de que la Organización Mundial de la Salud la clasificó casi de inmediato como «preocupante», es quizás fácil de transmitir. «Cuando aparece una nueva variante, tiende a ser más transmisible, ya que compite con variantes anteriores», explica el Dr. Ryan.

Y podemos imaginar a Omicron teniendo prioridad sobre Delta, que ha sido responsable de la mayoría de las infecciones en el mundo desde su descubrimiento en India a finales de 2020.

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Las reglas siguen siendo las mismas

Pero cree que es probable que Omicron se propague tan rápidamente en Sudáfrica porque está «aprovechando la disminución de la transmisión desde el delta».

También hay signos tempranos de que la nueva variante podría infectar fácilmente a las personas que han sido vacunadas o las que ya han contraído Covid.

«Hay datos de que la reinfección es más frecuente con Omicron que con ondas o variantes anteriores», explica el médico, y se apresura a añadir que las vacunas están diseñadas para proteger contra formas más graves de la enfermedad y no necesariamente contra las más leves. .

«Lo que nos importa no es tanto si podemos volver a infectarnos con Omicron, sino si la nueva infección es más o menos grave», subraya.

Sobre todo, insiste en que debemos seguir practicando los gestos de barrera: llevar máscara, ventilar el edificio, distanciamiento social, etc.

«El virus no ha cambiado por naturaleza», advierte el Dr. Ryan, «las reglas del juego siguen siendo las mismas».

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