¿Pronto cada vacunación con ARN mensajero?

La gripe está llegando al hemisferio norte y con ella la campaña de vacunación. Si, hasta la fecha, las vacunas contra este virus utilizan técnicas conocidas pero que no son 100% efectivas, la aparición del ARNm podría cambiar las reglas del juego.

Cada vez más laboratorios están comenzando a desarrollar vacunas contra el virus de la influenza utilizando esta nueva tecnología. Y así Sanofi, el líder mundial en influenza, ha comenzado los ensayos de una vacuna de ARN monovalente, dirigida a una cepa del virus, y comenzará los ensayos de una vacuna tetravalente el próximo año.

La empresa estadounidense Pfizer se embarcó en septiembre en la primera inyección de una vacuna antigripal en humanos utilizando ARN mensajero, ya utilizado en su vacuna Covid-19. La empresa estadounidense de biotecnología Moderna lanzó sus propias pruebas a principios de julio.

¿Cuál es el beneficio de esta tecnología que ha demostrado ser eficaz contra Covid-19 pero que nunca se ha utilizado contra otros virus?

«aumentar la eficiencia»

Las vacunas contra la influenza existen desde hace mucho tiempo. Sin embargo, su eficacia no es completa: utiliza virus inactivados, que deben prepararse con mucha antelación, para conseguir una eficacia del 40-60%, o incluso del 70%. Seis meses antes del estallido de la epidemia, evaluamos las cepas más prevalentes. A veces cometemos errores y eso conduce a un aumento significativo de la mortalidad ”, explica Claude-Agnes Renaud, inmunóloga y directora de investigación de Inserm.

Además, «el problema con la inactivación del virus en una preparación de vacuna es que puede dañar ciertas proteínas de la superficie», dice, las que estimulan la respuesta inmune.

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Por el contrario, el ARN mensajero no necesita producir antígenos (una sustancia extraña al cuerpo que desencadena una respuesta inmune) en millones de huevos, porque será producido por la célula humana e incluso las proteínas del virus.

Jean-Jacques Le Faure, analista de Bryan and Garnier & Co. Con el interruptor, la eficiencia aumentó, lo que puede llegar al 95%. Muchos investigadores están en el camino correcto.

contras

Sin embargo, esta tecnología tiene inconvenientes, incluidas las condiciones de almacenamiento a temperaturas extremadamente bajas.

«Tendremos que tener acceso a vacunas resistentes al calor, que se pueden almacenar en el refrigerador a 2 a 8 grados, en jeringas. Hay muchas cosas que se deben hacer para convertir el ARNm en influenza», explicó recientemente Thomas Triumph. Vicepresidente de la Rama de Vacunas Sanofi.

Sin olvidar la “pregunta de aceptabilidad: para cuando lleguen estas vacunas, ¿la población estará tranquila con esta tecnología o será siempre reacia?”. pregunta Jean-Jacques Le Four. Sin embargo, no es suficiente para suprimir el apetito. «Sanofi se ha dado cuenta de que no puede ignorar esta tecnología. Las vacunas contra la influenza representan 2.500 millones de euros en ventas cada año».