Vacuna nasal contra la enfermedad de Alzheimer probada en EE. UU.

Publicado el 27 de noviembre de 2021, 10:01 a.m.

La enfermedad de Alzheimer puede ser el tipo de demencia más conocida y común, y todavía no existe un tratamiento que pueda curarla o prevenirla. Pero la búsqueda está en marcha. En el Hospital Brigham and Women’s de Boston, se está probando una vacuna nasal.

En un comunicado de prensa El American Hospital, publicado el 16 de noviembre, anunció el lanzamiento de un ensayo clínico para probar «la seguridad y eficacia de una nueva vacuna intranasal destinada a prevenir y ralentizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer».

despues de la prueba en modelos de ratón, Por lo tanto, el «aerosol nasal» se probará en humanos, «lo cual es un gran paso», dijo el profesor de neurociencia Howard L. Weiner, líder del proyecto. «Durante las últimas dos décadas, hemos acumulado evidencia preclínica que sugiere el potencial de la vacuna nasal contra el Alzheimer», agregó.

Vacuna para destruir las ‘placas seniles’

La vacuna actúa estimulando el sistema inmunológico y activando los glóbulos blancos en los ganglios linfáticos. Las células estimuladas luego viajan a la sangre y deberían ayudar a eliminar las placas de beta-amiloide en el cerebro.

Porque en todos los pacientes con Alzheimer, encontramos sistemáticamente la formación de placas proteicas llamadas amiloides (también llamadas ‘placas seniles’), que comprimen y destruyen las neuronas a largo plazo.

Durante los últimos 20 años, ha habido una creciente evidencia de que el sistema inmunológico juega un papel importante en la eliminación de beta-amiloide. «Nuestra vacuna utiliza un nuevo brazo del sistema inmunológico para tratar la enfermedad de Alzheimer», dijo Tanuja Chetnis, profesora de neurociencia en el Hospital de Boston e investigadora principal del ensayo.

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El equipo de científicos dijo que la vacuna se basa en un adyuvante llamado proteolina, que consiste en proteínas derivadas de bacterias que se han «utilizado de forma segura en humanos como adyuvante de otras vacunas». El estudio también fue financiado por I-Mab Biopharma (I-Mab) y Jiangsu Nhwa Pharmaceutical (NHWA), que son responsables del desarrollo, fabricación y comercialización de Proteolina, y señala que The New York Post.

Pruebas de seis meses antes de la etapa 2

En el ensayo, 16 participantes de 60 a 85 años con enfermedad de Alzheimer sintomática temprana recibirían dos dosis de la vacuna nasal cada semana. El principal objetivo de esta primera fase del ensayo será determinar la seguridad y tolerabilidad de la vacuna. El equipo de investigación también medirá el efecto de la proteolina en la respuesta inmune de los participantes.

«Haremos análisis de sangre para ver qué dosis estimula mejor el sistema inmunológico», dijo Howard Weiner. «Durará unos seis meses, luego comenzaremos un ensayo en 150 pacientes, que serán tratados durante un año, tal vez una vez al mes», agregó.

En junio pasado, el laboratorio de Biogen fue el primero en obtener una licencia para comercializar un fármaco contra la enfermedad de Alzheimer en Estados Unidos. Su tratamiento, llamado Aduhelm, también se dirige a las proteínas amiloides, pero con un anticuerpo monoclonal. Sin embargo, su interés terapéutico no es unánime en la comunidad científica.

Descrita por primera vez por el médico alemán Alois Alzheimer en 1906, la enfermedad de Alzheimer, en la que el paciente pierde irremediablemente la memoria y la capacidad de juzgar, afecta al 15% de las personas mayores de 80 años. También puede ocurrir mucho antes. Hoy en Francia se estima en más de 65.000 el número de pacientes menores de 65 años con la enfermedad.

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